In diesem Zusammenhang ist gerade das Leisten eines Eides, wie es Hays Zeuge „Mi“ beschreibt, von großer Bedeutung. Das Schwören war eine äußerst heikle Angelegenheit. Der Eid ist in vormodernen Gesellschaften, die sich nicht durch Schriftlichkeit organisieren, d.h. mit öffentlichen Unterlagen, Verträgen, Unterschriften und dergleichen, nämlich ein zentraler Akt. Er gilt zu dieser Zeit als ein konstitutives Element in der Politik und der Rechtsprechung – als „Sakrament der Herrschaft“.(3) Da als Zeuge in der Regel Gott als strafende Instanz aufgerufen wurde, war das Schwören eines Eides nichts, was man leichtfertig vagen konnte. Wer freiwillig Teil einer conjuratio – grob übersetzt einer Verschwörung – wurde, der musste, so die Annahme, etwas Gefährliches vorhaben und die dunkelsten Absichten verfolgen. Der Eid über den “Mi” berichtete galt daher in der Rechtsprechung als ein großes Vergehen mit „schweren Konsequenzen für die Sicherheit des Königreiches“.(4) Das Ziel einer solchen Verschwörung konnte nur darin bestehen dem Königreich zu schaden. Das Schwören führte zwangsläufig zum „schwersten aller Verbrechen“, nämlich Hochverrat (high treason).

Das Bild schlägt eine Brücke zwischen der Vernichtung der Spanischen Armada und der Pulverfaßverschwörung. Es stellt beide als einen gottgewollten Sieg der Briten über die Verschwörung der "Papisten" dar. (Bild: The Double Deliverance 1588 1605, British Museum. CC BY-NC-SA 4.0.

Das Bild schlägt eine Brücke zwischen der Vernichtung der Spanischen Armada und der Pulverfaßverschwörung. Es stellt beide als einen gottgewollten Sieg der Briten über die Verschwörung der “Papisten” dar. (Bild: The Double Deliverance 1588 1605, British Museum. CC BY-NC-SA 4.0.

Die Szenarien, die die Magistrate beschrieben haben, waren aus damaliger Sicht durchaus Glaubwürdig. Auch dass Katholiken, wie die Iren am Umsturz des Königreiches arbeiten würden, galt seit Jahrhunderten als erwiesen. Ebenso war die Angst vor einer Invasion ein immer wiederkehrendes Schreckensszenario. Für viele Briten waren derartige Schilderungen daher keineswegs aus der Luft gegriffen.

Gegen eine solche Bedrohung, eine Verschwörung im Bunde mit den Feinden des Landes, vorzugehen schien dringend geboten. Es überrascht daher nicht, dass die Schilderungen vieler Magistrate letztlich darauf hinaus liefen solchen Anliegen Nachdruck zu verleihen. Es sei „unumgänglich für den Frieden und die Sicherheit der Stadt und der Nachbarschaft, sofort eine effizientere militärische Kraft zu mobilisieren und diese den Magistraten zu unterstellen.“ Andere Magistrate forderten mehr Befugnisse. Sie merkten an, dass es massiven illegalen Waffenbesitz gäbe, aber mit den bestehenden Gesetzen hätten sie keine Möglichkeit diese zu suchen und zu beschlagnahmen. Das Parlament müsse daher die Befugnisse der Magistrate erweitern.

Die Politik der Verschwörungstheorie

Viele Elemente scheinen uns heute vertraut: Die Verschwörer wurden nie klar benannt, sondern es blieb bei vagen Szenarien mit einer klaren Einteilung in Gut und Böse. Man unterschied lediglich zwischen der breiten Masse und den Drathziehern mit ihren dunkelen Absichten. Es stand am Ende unumstößlich fest, dass dem britischen Staat eine große Gefahr drohe. Aus einzelnen Versatzstücken und Beobachtungen wurde so ein umfassendes Bedrohungsszenario kreiert.

Mit Hilfe des Verschwörungsgedankens ließ sich also auch hier eine unübersichtliche Sachlage in eine einfache Erzählung verpacken. Doch es geschieht noch mehr: Durch die Beschreibung als Verschwörung wird die Situation nicht nur begreifbar, sondern aus den Aufständen wird gleichsam ein hochgradig krimineller Akt: Hochverrat galt als eines der höchsten Verbrechen. Dabei ging es nicht mehr nur um bereits begangene Taten: Allein der Plan solche Taten zu begehen war strafbar.

Aber haben die Magistrate wirklich geglaubt, was sie gesehen und geschrieben haben? Hätten sie besser nachgeforscht, dann hätte ihnen doch auffallen müssen, dass die Beweislage auf wackeligen Beinen stand. Oder wollten sie aus reiner Machtbesessenheit mit Hilfe des Verschwörungsszenarios Angst schüren? Über die tatsächlichen Motive der Magistrate lässt sich nur spekulieren. Würde man jedoch die Sache mit dem Verweis auf deren Unfähigkeit beenden, übersieht man einen wichtigen Aspekt: Hinter der Beschreibung als Verschwörung steht in diesem Kontext eine politische Funktion. Mit dem Verschwörungs- und Verratsvorwurf wird ein Bedrohungsszenario konstruiert aus dem sich politischer Handlungsbedarf ableitet: Der Ruf nach Reformen, nach neuen Befugnissen und so fort. Es ist daher erstmal zweitrangig ob oder inwiefern es die Verschwörungen wirklich gegeben hat. Mit Hilfe eines Verschwörungsszenarios ließ sich ein lebendiges Bild einer unmittelbar bevorstehende Krise heraufbeschwören. Aus dieser Krise ergaben sich drastische Folgen für das gesamte Land. Nur wenn harte Maßnahmen ergriffen würden, bestehe die Chance eine Katastrophe zu verhindern.

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Kommentare (15)

  1. #1 Artur57
    24. September 2015

    Nun ja, Komplexitätsreduktion in dem Sinne, dass staatliche Stellen immer gern einen Rädelsführer am Werk sehen, den es zu fangen und undschädlich zu machen gilt. Dann, so die Folgerung, werde der ganze Spuk aufhören. Ähnliches sehen wir bei den USA, die sich hierbei auf die Person Bin Laden fixierten. Dessen Ausschaltung dann aber ziemlich belanglos war.

    Ja und natürlich hatte diese Verschwörungstheorie einen Zweck. Es ist doch wohl das Strafmaß heraufgesetzt worden, denn bis dahin konnte man die Maschinenstürmer ja nur wegen Sachbeschädigung anklagen, was offenbar nicht abschreckend wirkte. Wir hatten hier in der Bundesrepublik einen ähnlichen Vorgang, indem in den 70-er Jahren der Straftatbestand “Bildung einer terroristischen Gruppe” neu festgelegt wurde. Der bewirkte, dass jedem RAF-Täter zu seinen sonstigen Strafftaten auch noch dieser Paragraph hinzukommend angerechnet wurde. Was dann ein paar Jahre Knast mehr bedeutete. Ich denke mal, man findet Ähnliches bei den Briten.

  2. #2 odet
    24. September 2015

    “Mit Hilfe des Verschwörungsgedankens ließ sich also auch hier eine unübersichtliche Sachlage in eine einfache Erzählung verpacken. Doch es geschieht noch mehr: Durch die Beschreibung als Verschwörung wird die Situation nicht nur begreifbar, sondern aus den Aufständen wird gleichsam ein hochgradig krimineller Akt:”

    Zusätzlich kann man noch sagen, daß, da der Sündenbock benannt ist, man auch weiter nichts unternehemen muss. Die Lebensumstände der Fabrikarbeiter im frühen 19. Jh. waren verhehrend. Aber natürlich darf man ihnen nicht helfen, da sie böse sind.

    Klase Artikel.

  3. #3 gaius
    24. September 2015

    Interessante Aspekte. Besonders den “paranoid style” finde ich einen interessanten Ansatz.

    Es kam mir schon immer komisch vor, dass man die Frage, ob es sich bei Hypothesen über gesellschaftliche Zusammenhänge um eine “Verschwörungstheorie” handelt oder nicht, nur davon abhängig macht, ob sie sich im Nachhinein als “richtig” erweisen.

    Es sind ja durchaus gut begründete Vermutungen denkbar, die sich später eben als falsch erweisen. Genauso wie Theorien, auf die zu dem Zeitpunkt nur ein Paranoiker kommen kann, auch mal stimmen können (Dass du ein Paranoiker bist, heißt nicht, dass sie nicht hinter dir her sind 🙂 ) Man muss meiner Meinung nach die Hypothese auf den derzeitigen Informationsstand beziehen.

  4. #4 BreitSide
    Beim Deich
    24. September 2015

    Da hast Du mich aber gehörig aufs Glatteis geführt!

    Ich hatte mich auf eine Analyse der 9/11-Truther und anderer Knallchargen eingestellt, aber (offensichtlich…) können Regierungen genauso auf abgedrehte Verschwörungstheorien reinfallen wie Privatpersonen…

    Es war ja der eigentliche Erfolg für Al Kaida, dass die USA in größter Eile ein Menschenrecht nach dem anderen abgeschafft haben und damit die “moralische Überlegenheit des freien Westens” so richtig in die Sch*** geritten haben. Zusammen mit einer erschreckenden – freiwilligen! – kompletten Gleichschaltung der Medien.

  5. #5 dgbrt
    24. September 2015

    Also, man muss die Verschwörungstheorien in zwei Gruppen aufteilen:
    1.) Vorwurf an die Obrigkeit uns zu belügen. Beispiele sind 9/11, Mondlandung oder der Mord an JFK.
    2.) Der Vorwurf an versteckte Organisationen, die uns etwas Böses antun zu wollen oder zumindest im Geheimen etwas Großes planen. Beispiele sind hier die Illuminaten, Templer oder Neuschwanbenland in der Antarktis.

    In der zweiten Gruppe gibt es eigentlich nur Märchengeschichten und sichtbare Ergebnisse gab es nie. Die Ludditen gehören wohl auch hier hinein.

    Und die Beweggründe der Anhänger ist auch unterschiedlich.
    Bei der ersten Gruppe sind es Zweifel an offiziellen Verlautbarungen, oft begründet durch mangelndes Wissen. Sie haben tatsächlich oft Angst, dass sie von Oben gesteuert werden.
    Der zweiten Gruppe würde ich einfach empfehlen mehr Märchen oder Science-Fiction zu lesen. Da kann man schön über unmögliches phantasieren.

    PS.: Natürlich gibt es bei dieser Einteilung auch Überschneidungen. Z.B. gehören die Chemtrails wohl in beide Gruppen.

  6. #6 meregalli
    25. September 2015

    Was ist eine “VT” wirklich?

    Die Antwort ist sehr banal:

    Es ist die zurückgelegte Wegstrecke!

  7. #7 Captain E.
    25. September 2015

    @dgbrt:

    Mit der Beschreibung der “versteckten Organisationen” habe ich ein paar Bauchschmerzen. Wenn man definiert, dass Verschwörungstheorien sich dadurch auszeichenen, dass eben niemals etwas dran ist ,dann stimmt das natürlich.

    Andererseits hat es immer wieder zu verschiedenen Zeiten und in verschiedenen Orten (mehr oder weniger) im Geheimen operierende Organisationen gegeben. Ich erinnere da nur an RAF und NSU, aber auch die NSDAP und ihre Unterorganisation SA haben sich in den 20er Jahren mit einigen Dingen beschäftigt, die den Behörden nicht gefallen konnten.

    Oder nehmen wir Dikatoren wie Somoza und Batista. Denen haben bestimmt ihre Sicherheitsleute gesagt, dass Rebellen an ihrem Sturz arbeiten, ohne dass sie ganz genau gewusst hätten, wer alles dazu gehörte oder wie die genauen Pläne aussahen. Es gab aber diese Rebellen und sie waren erfolgreich.

    Was ich damit sagen will, ist folgendes: Wenn die Behörden das Gefühl haben, dass eine Gruppe daran arbeitet, die bestehende staatliche Ordnung umzustürzen, dann kann durchaus etwas dran sein, Verschwörungstheorie hin oder her.

  8. #8 bruno
    25. September 2015

    Komplexitätsreduktion?
    Stricken nicht gerade VTler aus simplest erklärbaren Phänomenen höchst abstruse und hochkomplexe Geschichten?

    Aus “Kondensstreifen” auf eine neue Weltordnung zu schliessen, aus “Fluzeug fliegt in Haus – Haus fällt zusammen” irre Regierungskomplotte zu vermuten und aus einer “schwingenden Karbonstange” zu schliessen, die Mondlandung sei ein Fake klingt nicht gerade nach Verringerung der Komplexität?

  9. #9 Captain E.
    25. September 2015

    Vermeintliche Komplexitätsreduktion?

    Sie findet halt nur im Kopf der VTler statt, und danach kann man denen noch so lange erklären, dass ihre Spinnereien viel unwahrscheinlicher sind als die Realität – sie werden es nicht mehr glauben.

  10. #10 Volker Birk
    http://blog.fdik.org
    25. September 2015

    “Verschwörungstheorie” ist eine moderne Bezeichnung für Ketzerei. Andere Bezeichnungen für Ketzer sind z.B. “Truther” oder “Querfrontler”.

    Gängige Verschwörungstheorien sind z.B., dass die NSA zusammen mit dem britischen GCHQ etwa die weltweite Kommunikation überwachen lasse, und Programme zur Manipulation der öffentlichen Meinung habe. In dem Zusammenhang wurde sogar behauptet, eine Verschwörung innerhalb von US-Geheimdiensten hätte etwa das Beweismaterial auf den Laptops des Untersuchungsausschusses des US-Senats manipuliert.

    Ebenfalls aktuell ist die Verschwörungstheorie, die USA hätten etwa den “Islamischen Staat” wissentlich in Kauf genommen, und würden jetzt Al Kaida finanzieren, um den syrischen Diktator Assad zu stürzen.

    Andere Verschwörungstheoretiker versteigen sich gar darauf, Polizisten in Stuttgart und Schwäbisch Hall seien im Kukluxklan organisiert, und der Wohnwagenselbstmord der beiden NSU-Uwes sei so gar nicht möglich gewesen, wie es die offizielle Untersuchung darlegt. Besonders lächerlich dabei: den untersuchenden Behörden wird unterstellt, sie hätten Akten vernichtet und Beweismittel ignoriert!

    Auch dass die ukrainische Finanzministerin in Wirklichkeit Amerikanerin sei, und eine Ex-Mitarbeiterin des US State Department, ist eine beliebte Verschwörungstheorie. Es wird unter Querfrontlern sogar behauptet, sie habe den Investment-Fonds gegründet, dem der ukrainische Regierungschef seine Finanzierung verdanke. Ja, Verschwörungstheoretiker versteigen sich sogar zu der Behauptung, US-Regierungsbeamte hätten sich zuvor telefonisch abgesprochen, diesen Regierungschef als Marionette einzusetzen.

    Aber auch an der Front der Truther kann man die Absurdität der Behauptungen leicht erkennen. So wird etwa behauptet, die BBC habe tatsächlich in einer Fernsehübertragung bereits 20 Minuten vor dem Zusammensturz des Salomon-Brothers-Buildings über genau denselben gesendet. Hinter der Reporterin sei sogar noch das Gebäude zu sehen, während sie live über dessen angeblich bereits passierten Einsturz berichtet. Und die Truther versteigen sich sogar dazu zu behaupten, obwohl es in diesem Gebäude gebrannt hat, zeige das Video des tatsächlichen Zusammensturzes klar eine Abbruchsprengung.

    Glücklicherweise finden alle diese Verschwörungstheorien nur im Kopf der VTler statt, denn diese Spinnereien sind viel unwahrscheinlicher als die Realität. Deshalb lohnt es sich auch nicht, solch offensichtlichen Blödsinn nachzurecherchieren: da kommt dann sowieso nur derselbe Quatsch raus wie bei den Chemtrails und den Mondnazis, nicht wahr?

    Nächstens behauptet noch jemand, die Geschichte, wie der Mossad Eichmann entführt und vor Gericht gebracht hat, sei in Wirklichkeit ganz anders abgelaufen. Lächerlich und absurd, kann ich da nur sagen! 😉

  11. #11 Volker Birk
    http://blog.fdik.org
    25. September 2015

    dgbrt: gehören zu 1.) auch der Tonkin-Zwischenfall, die Massenvernichtungswaffen im Irak sowie die Brutkastenlüge?

    Im weiteren Sinne könnte man dann auch noch das MKULTRA-Programm, den Bombenanschlag auf der Piazza Fontana oder den Anschlag von Bologna 1980 dazu nehmen, nicht wahr?

  12. #12 Dampier
    25. September 2015

    Schön, mal wieder ein historischer Artikel. Ich fand ihn gut und aufschlussreich. Dank an den anonymen Autor.

  13. #13 dgbrt
    25. September 2015

    @Volker Birk:
    Wenn du die Lügen der US-Regierung um G.W. Bush bzgl. der Massenvernichtungswaffen im Irak meinst, dann sage ich, dass dieses keine klassische Verschwörungstheorie ist. Das hat damals schon niemand geglaubt und irgendwann ist das dann ja auch aufgeflogen.
    Das selbe gilt auch für den Tonkin-Zwischenfall (1964) als Begründung für den Krieg der USA in Vietnam oder die Brutkastenlüge als Begründung für die Befreiung Kuwaits 1990.
    Auch diese beiden Lügen sind später aufgeklärt worden.

    Verschwörungstheorie zeichnen sich dadurch aus, dass Menschen aus Angst, Ignoranz von Tatsachen oder fehlendes Wissen an etwas glauben was ohne jegliche Substanz einfach nur behauptet wird.

  14. #14 Spritkopf
    26. September 2015

    @Volker Birk

    Aber auch an der Front der Truther kann man die Absurdität der Behauptungen leicht erkennen.

    Sollte das jetzt Ironie sein?

    So wird etwa behauptet, die BBC habe tatsächlich in einer Fernsehübertragung bereits 20 Minuten vor dem Zusammensturz des Salomon-Brothers-Buildings über genau denselben gesendet. Hinter der Reporterin sei sogar noch das Gebäude zu sehen, während sie live über dessen angeblich bereits passierten Einsturz berichtet.

    Ja, anscheinend hat die BBC über den Einsturz von 7 WTC berichtet, bevor das Gebäude tatsächlich zusammengekracht ist. Allerdings ist da nichts Geheimnisvolles hinter. Man wusste schon 1 – 2 Stunden vor dem Einsturz darüber Bescheid, dass 7 WTC sich nicht viel länger würde halten können, weil der Brand im Inneren so heftig war, dass die tragenden Strukturen bald nachgeben würden. Folglich hat man auch sämtliche Feuerwehrleute aus dem Gebäude abgezogen und die Voraussage, dass es nicht zu retten sei, nach draußen (u. a. an die BBC) gegeben.

  15. #15 Matthias
    26. September 2015

    Ohje! Ich habe doch glatt die Veröffentlichung meines Artikels verpennt 🙂

    Ich denke der Vorteil bei der Verwendung des “paranoid styles” ist es, dass es durchaus reale “Verschwörungen” geben kann, jedoch dazu eine Theorie existieren kann, die die eigentlichen Ereignisse massiv umdeutet. Beispielsweise: Es hat ja offenkundig – sagen wir mal – problematische Überwachungsmaßnahmen gegeben, aber es ist ein Unterschied ob ich dies eher sachlich beschreibe oder es darauf hinaus laufen lasse, dass “irgendwer” dies macht um die Macht an sich zu reißen und Big Brother zu spielen – oder dergleichen. Die Übergänge dazwischen müssen nicht unbedingt klar sein. Aber es ist, finde ich, ein sinnvoller Ansatz zwischen den Ereignissen und der Darstellung der Ereignisse zu unterscheiden.

    @bruno:
    “Komplexitätsreduktion? Stricken nicht gerade VTler aus simplest erklärbaren Phänomenen höchst abstruse und hochkomplexe Geschichten?”

    Das stimmt. Ich bezog mich eher darauf, dass die Funktion einer Verschwörungstheorie in Medien recht häufig mit “Komplexitätsreduktion” erklärt wird. Wenn auch nicht genau mit dem Wort, aber dem Prinzip.

    @dgbrt:
    Naja, der Vorwurf an die Obrigkeit ist ja auch häufig eine Art Vorwurf gegen eine “verdeckte Organisation”: Zwar ist die Obrigkeit in dem Sinne nicht verdeckt, aber es ist dann lediglich von “denen da oben” oder dergleichen die Rede. In so einem Fall werden auch selten konkrete Prozesse oder Verantwortliche genannt – wenn dann nur exemplarisch, meinem Eindruck nach. Aber hinter dem jeweiligen Vorwurf stehen sicher andere Motive.