Unser Sonnensystem beinhalten fünf Zwergplaneten und die meisten werden vermutlich nicht alle ihre Namen kennen. Zwergplaneten sind überhaupt etwas seltsam. Als man das erste Mal auf die Idee kam, Himmelskörper so zu nennen gab es jede Menge Kritik und die gibt es heute immer noch. Aber egal was Zwergplaneten nun eigentlich sind – es sind…

Die längste Zeit über war unser Sonnensystem ein vergleichsweise kleiner und heimeliger Ort. In der Antike war das ganze Universum nur Kulisse für die im Zentrum stehende Erde und kleine Planeten und noch kleinere Sterne bewegten sich auf nahen Kristallsphären um die Welt. Später verstand man zwar, dass die Planeten andere Himmelskörper und doch ein…

Erst letzte Woche haben amerikanische Wissenschaftler uns mit einer angekündigten “großen Entdeckung” überrascht. Und es war tatsächlich eine große Entdeckung. Wenn die am Montag veröffentlichten Beobachtungsdaten über die kosmische Inflation bestätigt werden, dann wird es dafür Nobelpreise geben und unser Blick auf das Universum wird ein völliger anderer werden. Und heute gibt es schon eine…

Im Jahr 2006 haben die Astronomen der Internationalen Astronomischen Union (IAU) eine offizielle Definition des Wortes “Planet” beschlossen. Bis dahin war nicht klar definiert, was man jetzt als Planet bezeichnen soll und was nicht. Das war lange Zeit ziemlich egal, weil es kaum Streitfälle gab. Aber in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts und dann…

Wenn ich bei Vorträgen vor Kindern über die Himmelskörper spreche, dann kennen viele von ihnen schon die Namen der Planeten. Bei der erst vor wenigen Jahren neu geschaffenen Klasse der Zwergplaneten ist das anders. Von denen gibt es zwar momentan nur fünf, aber wenn, dann ist höchstens Pluto bekannt. Wenn ich dann aber von den…

Seit 2006 ist Pluto kein Planet mehr. Das ist völlig ok. Er hätte nie als Planet bezeichnet werden sollen. Als er 1930 entdeckt wurde, wusste man noch nicht genug über das Sonnensystem, um das festzustellen. Es war zwar auffällig, dass Pluto so gar nicht zu den restlichen Planeten passte, aber aus historischen Gründen behielt man…

In den letzten Tagen berichteten viele Medien über den Zwergplaneten Eris und darüber, dass er laut astronomischen Beobachtungen ein “Zwilling” des Zwergplaneten Pluto sei. Warum auch nicht, immerhin steht es so auch in der offiziellen Pressemitteilung der Europäischen Südsternwarte. Aber herausgefunden hat man eigentlich etwas anderes: Pluto und Eris sind beide gleich groß. Deswegen müssen…

Seit 2006 ist Pluto kein Planet mehr. Das ist gut so. Pluto hätte von Anfang an nie als Planet klassifiziert werden dürfen, aber man wusste es damals eben nicht besser. Maßgeblich dafür verantwortlich, dass Pluto seinen Planetenstatus verlor, ist der amerikanische Astronom Mike Brown. Über die Angelegenheit hat er ein hervorragendes Buch geschrieben. Wer ihm…

Heute feiert ein ganz besonderer Planet Geburtstag! Neptun wird ein Jahr alt! Naja – eigentlich hat er ja auch schon an die 4.5 Milliarden Jahren auf dem Buckel, so wie alle anderen Planeten im Sonnensystem auch. Aber Neptun kennen wir Menschen erst seit dem 24. September 1846. Seit damals sind fast 165 Jahre vergangen. 164…

Ich muss euch unbedingt ein absolut geniales Buch ans Herz legen! Es heisst “How I Killed Pluto and Why It Had It Coming” und wurde von Mike Brown geschrieben. Bei Twitter trägt er den Namen @plutokiller – und das durchaus zu Recht! Denn er war maßgeblich dafür verantwortlich, dass Pluto seit einigen Jahren kein Planet…