Die kosmische Hintergrundstrahlung ist – neben vielen anderen Beobachtungen – ein extrem starker Beleg für die Realität des Urknalls. Aber sie ist nicht nur deswegen interessant; aus ihr lassen sich auch jede Menge Informationen über unser Universum gewinnen. Zum Beispiel kann man den Sunyaev-Zel’dovich-Effekt ausnutzen um so Galaxienhaufen zu entdecken die auf anderem Weg nicht…

Der berühmte französische Philosoph Auguste Comte schrieb noch 1835 in seiner “Rede über den Geist des Positivismus” folgendes über die Sterne: “Wir haben die Möglichkeit, ihre Formen, Entfernungen, Größen und Bewegungen zu bestimmen, während wir niemals durch irgendein Mittel ihre chemische Zusammensetzung [bestimmen können]” Doch schon wenige Jahre später, 1859, fanden Gustav Kirchhoff und Robert…

Sein Essen zu schnell runterzuschlingen ist ungesund. Das scheint auch für Galaxien zu gelten. Mittlerweile wissen wir, dass es in den Zentren der Galaxien sehr große schwarze Löcher gibt. Solche “supermassive black holes” können bis zu einigen Milliarden Sonnenmassen schwer sein. Und sie sind gefräßig… Auch wenn es ein populärer Irrtum ist, dass schwarze Löcher…

Im Zentrum von so gut jeder Galaxie befindet sich ein supermassives schwarzes Loch. Auch in unserer Milchstrasse – das dortige schwarze Loch wurde letztes Jahr genau vermessen und zwar in dem man die Bewegung der Sterne um das schwarze Loch beobachtet hat. Aber eine Frage blieb bis jetzt immer offen: Entsteht zuerst eine Galaxie, in…

Die Suche nach extrasolaren Planeten hat in den letzten Monaten dramatische Fortschritte gemacht: das Weltraumteleskop CoRoT fand den ersten terrestrischen Exoplaneten (also einen Planeten mit fester Oberfläche; so wie die Erde); Michel Mayor und seine Kollegen fanden den bisher kleinsten Exoplaneten, der nur knapp doppelt so schwer wie die Erde ist; vor einigen Tagen konnte…

Das “Astronomy Picture of the Day” ist immer einen Besuch wert. Hier findet man jeden Tag ein neues tolles Bild aus dem Bereich der Astronomie. Gestern konnte man dort diese Aufnahme sehen: Astronomy Picture of the Day, 25. Juni 2008, Credit: Galaxy Zoo Project, ING Das ist ein Bild aus dem Projekt Galaxy Zoo, bei…