Wenn das Auto eine Panne hat, dann ruft man den ADAC. Wenn ein Satellit defekt ist oder keinen Treibstoff mehr hat, dann gibt es keinen “gelben Engel”, der zur Hilfe kommt. Dann wird das Teil zu einem weiteren Stück Weltraumschrott, von dem es jetzt schon viel zu viel gibt. Ganz dem Klischee der ordnungsliebenden Deutschen…

Braune Zwerge sind seltsame Himmelsobjekte. Eine Art Mittelding zwischen Planet und Stern. Der Unterschied zwischen Stern und Planet ist ja eigentlich leicht zu erklären: Ein Stern leuchtet von selbst, ein Planet nicht. In der Realität ist alles natürlich ein wenig komplizierter – dafür aber auch interessanter! Braune Zwerge sind seltsame Himmelsobjekte. Eine Art Mittelding zwischen…

Wir sehen die restlichen Planeten unseres Sonnensystems nur als helle Punkte am Himmel (und manche davon nur durch ein Teleskop). Im Planetensystem des Sterns Kepler-36 sieht das anders aus. Dort wurde bisher das engste Planetenpaar entdeckt. Die beiden Planeten dort können sich auf ihren Bahnen bis auf knapp 2 Millionen Kilometer annähern. Zum Vergleich: Der…

Wieder mal machen die Asteroiden Schlagzeilen. Montag (27. Juni 2011) Abend so gegen 15:30 wird einer der interplanetaren Felsbrocken sich der Erde auf knappe 12400 Kilometer nähern. Auf astronomischen Größenskalen ist das quasi nichts; sogar viele unserer Satelliten sind weiter von der Erde entfernt als dieser Asteroid. Besteht Gefahr? Müssen wir uns Sorgen machen? Zum…

Mir fällt gerade auf, dass ich hier zwar schon sehr viel über Asteroiden geschrieben habe – aber noch nie wirklich eine allgemeine Übersicht über die verschiedenen Asteroidenpopulationen in unserem Sonnensystem. Das muss sich ändern! Denn da gibt es nicht den einen Asteroidengürtel zwischen den Bahnen von Mars und Jupiter, den die meisten kennen werden. Das…

Wenn wir etwas in die Luft werfen, dann fällt es wieder herunter. Je schneller man es wirft, desto weiter nach oben fliegt es und werfen wir es schnell genug, dann fällt es nicht mehr hinunter sondern um die Erde herum – es ist in einem Orbit. Und wenn wir das Ding noch schneller machen, dann…

Der Wiener Grafikdesigner Michael Paukner hat auf Flickr-Seite ein paar sehr tolle Bilder veröffentlicht. Eines davon hat mir besonders gut gefallen: eine Grafik, die zeigt, wieviele Satelliten jedes Land der Erde in einen Orbit gebracht hat. Der Wiener Grafikdesigner Michael Paukner hat auf Flickr-Seite ein paar sehr tolle Bilder veröffentlicht. Eines davon hat mir besonders…

Heute Nacht, um 01:09 MEZ am 3. Januar erreicht die Erde auf ihrer Bahn den Punkt der der Sonne am nächsten liegt. Diesen Punkt nennt man Perihel und der Abstand wird dann 147098040 Kilometer betragen. Heute Nacht, um 01:09 MEZ am 3. Januar erreicht die Erde auf ihrer Bahn den Punkt der der Sonne am…

Gestern wurde die Entdeckung des ersten erdähnlichen extrasolaren Planeten bekanntgegeben. Das ist ein großartiges Ergebnis – aber Exoplaneten sind prinzipiell eine tolle Sache und darum möchte ich heute über ein Thema schreiben, mit dem ich mich früher mal beschäftigt habe: extrasolare Planeten in Doppelsternsystemen. Wir haben ja nur einen Stern – unsere Sonne (vermutlich; es…