31.12.2014. Silvester. Es ist kalt, es ist trüb und es sieht nach Regen aus. Ich stehe mit einem Haufen anderer Menschen auf einem matschigen Waldweg mitten in der Schleswig-Holsteiner Provinz. Und warte darauf, dass jemand ein Kommando gibt, damit ich 10 Kilometer lang über weitere matschige Waldwege laufen darf. Wieso, mag sich nun der eine…

In meinen Büchern, Texten und Vorträgen erzähle ich oft und gerne von der Suche nach fremden Planeten und fremden Leben. Ich erkläre dann, mit welchen Methoden die Wissenschaftler probieren, anderswo außerirdisches Leben zu entdecken. Und mit absoluter Sicherheit kommt dann jedesmal die Frage: “Aber wieso suchen die Astronomen denn immer nur nach Leben, dass so…

Eine der vielversprechendsten Methoden bei der Suche nach außerirdischem Leben (und ich spreche jetzt und im Rest des Artikels ganz explizit NICHT von intelligenten Aliens!) ist der Versuch, sogenannte “Biomarker” in den Atmosphären der extrasolaren Planeten zu finden. Das sind bestimmte Gase (Sauerstoff, Methan, …) die hauptsächlich durch das Vorhanden sein von Lebewesen hervorgebracht werden.…

Jetzt wo es draußen gerade endlich wieder ein wenig sonnig ist, kommt einem ganz zwangsläufig der Gedanke: Was passiert eigentlich, wenn die Sonne verschwindet? Nun, es wird dunkel, kalt und wir müssen alle sterben. Oder nicht? Es ist ein klein wenig komplizierter… Ja, es würde natürlich dunkel und kalt. Und die Erde würde ins All…

Seit gestern bekommen ich vermehrt Anfragen zu einer Pressekonferenz der NASA. Ob ich denn vielleicht wüsste, was da denn morgen Spektakuläres bekannt gegeben wird? Hat die NASA etwa extraterrestrisches Leben entdeckt? Und ja, die Ankündigung klingt wirklich eindrucksvoll: “NASA will hold a news conference at 2 p.m. EST on Thursday, Dec. 2, to discuss an…