Morgen, am Donnerstag dem 19.12.2013 um 10:12 MEZ wird – wenn alles gut geht – eine Rakete mit dem Weltraumteleskop GAIA an Bord ins All starten. Raketen starten zwar mittlerweile fast ständig irgendwo – aber selten haben sie so großartige Fracht mit dabei. GAIA wird die Astronomie revolutionieren; ich habe das früher schon ausführlich erklärt.…

Über vier Jahre lang hat der Satellit GOCE (Gravity field and steady-state ocean circulation explorer) der Europäischen Weltraumagentur ESA die Erde aus dem Weltall beobachtet. Das knapp 300 Millionen Euro teure Gerät hat das Schwerefeld der Erde vermessen und die Meeresströmungen in den Ozeanen untersucht. Diese Aufgabe hat GOCE wunderbar erfüllt und jetzt nähert er…

Satelliten sind wichtig. Ohne sie würde unsere Welt ganz anders aussehen und vieles nicht mehr funktionieren, auf das wir uns täglich verlassen. Und natürlich sind die Satelliten auch für wissenschaftliche Beobachtungen von großer Bedeutung (ich schreibe hier im Blog ja immer wieder darüber). Über so ein wichtiges Stück Alltagstechnik sollte man Bescheid wissen und deswegen…

Als die Europäische Raumfahrtagentur ESA im April 2010 den Satellit CryoSat-2 ins All geschossen hat, war ich live dabei (naja, zumindest live im ESA-Satellitenkontrollzentrum wo der Start übertragen wurde). Aber nicht nur deswegen verfolge ich die Arbeit dieses Erdbeobachtungssatelliten seit dem mit besonderer Aufmerksamkeit. CryoSat-2 hat auch eine besonders wichtige Aufgabe: Er untersucht das Eis…

Robert Doyle und seine Tochter Alex sind große Fans der Fernsehserie “Doctor Who”. Dagegen ist nichts einzuwenden; das bin ich auch und Doctor Who ist ja unzweifelhaft die beste Sendung der Welt. Robert und Alex waren aber anscheinend so sehr begeistert, dass sie fast 90.000 Dollar bei Kickstarter gesammelt haben, um ein TARDIS ins All…

Der Meteor der im Februar über Russland zu sehen war, hat jede Menge Chaos und Zerstörung angerichtet. Zum Glück gab es nur Sachschäden und leichte Verletzungen bei Menschen und keine Todesopfer. Und für die Wissenschaft hat sich das Ereignis als sehr ergiebig erwiesen. Er hat uns nicht nur daran erinnert, dass Asteroideneinschläge eine reale Gefahr…

In Deutschland ist es gerade ja nicht unbedingt kühl. Und am heißesten war zumindest gestern auf jeden Fall mein Kopf nach meiner 100km-Radtour vom Bungsberg in Schleswig-Holstein nach Mölln. Aber ansonsten zählt Deutschland traditionellerweise nicht unbedingt zu den Hitze-Hotspots der Welt. Die vermutet man eher in der Wüste. Wenn man die Temperatur wissen will, dann…

Bei mir zuhause in Jena hat das Hochwasser zwar dramatisch angefangen, ist aber dann doch noch recht glimpflich verlaufen. Überschwemmt wurde das Gewerbegebiet und die Sportstätten im Paradiespark. Aber der Rest der Stadt bliebt trocken, weil Jena klugerweise die Wiesen und Grünflächen neben der Saale kaum bebaut hat. Im Rest von Deutschland ist das Hochwasser…

Österreich ist ein kleines Land. Von uns Österreichern gibt es gerade mal 8,5 Millionen. Die Zeiten, wo wir halb Europa beherrscht haben, sind lange vorbei. Leider auch die Zeiten, wo Wissenschaft aus Österreich die Welt verändert hat (heute findet man Wissenschaft in Österreich oft eher doof). Österreich hat natürlich auch keine Weltraumagentur wie die NASA.…

Es wird oft behauptet, die chinesische Mauer sei das einzige Bauwerk von Menschenhand, das mit freiem Auge aus dem Weltall zu sehen ist. Das ist natürlich Unsinn, denn die Mauer ist zwar lang, aber viel zu schmal, um ohne technische Ausrüstung sichtbar zu sein. Blickt man aber aus dem Orbit auf die Erde besteht trotzdem…