Bletchley Park, where the British broke the Enigma during WW2, is a must-see for everybody interested in crypto history. Last week, a new exhibition opened – in the presence of His Royal Highness Prince Edward.

„Apollo 11-Besucherzentrum! Wir wünschen einen angenehmen Aufenthalt! […] Willkommen in der Tranquility-Base.“ […] Wir […] reihten uns vor den riesigen Fenstern ein. Das Landemodul stand schon seit einem Jahrhundert dort draußen neben den Kästen, mit den Experimenten, die die Astronauten damals aufgebaut hatten. „Warum bilden sie (die Fenster) nicht einfach einen Halbkreis oder folgen einer…

Victor Lustig (1890-1947), “the man who sold the Eiffel tower”, was a successful con artist. In 1935, master codebreaker William Friedman was asked to break an encrypted message Lustig had in his possession.

Zum Risiko habe ich vor etwa drei Jahren schon mal was geschrieben. Damals hatte ich mich mit einem Beitrag beim Scienceblogs-Schreibwettbewerb beteiligt, der zwar nicht annähernd eine Chance auf einen Preis gehabt hätte, aber doch eine gewisse Resonanz hervorgerufen hat. Risiko oder besser, das Reduzieren oder gar Vermeiden desselben im Rahmen des sogenannten Risikomanagements ist…

Er hat es getan: Nach monatelanger Ankündung ist Michael “Mad Mike” Hughes mit einer selbstgebauten Rakete abgehoben, um höchstpersönlich zu beweisen, dass die Erde keine Kugel ist. Sehr hoch ist er nicht gekommen – gerade mal knapp 600 m – und die Landung war alles andere als weich, aber Mad Mike scheint keine schweren Verletzungen…

In the New York Public Library, I found a cryptogram from 1925. The cleartext could be the Declaration of Independence. I wonder who created this document and why.

British collector John Alexander has shown me a beautiful Spanish encryption device. Not much is known about its history. Can a reader find out more?

In 1934, an inmate of the Ohio State Penitentiary tried to hand an encrypted message to a visiting woman. A warden intercepted the message, a codebreaker in Washington could decipher it. Can a reader figure out what kind of cipher was used?

In 1863, during the US Civil War, a Union soldier wrote a letter to an unknown recipient. This letter is encoded in a shorthand, probably Pitman. Can a reader decipher it?

The US Navy cryptologists use a logo that contains an encrypted message. Can a reader decipher it?