Archives for April, 2008

Lauschsonden für bedrohte Wale

Mit 16 Metern Länge und hundert Tonnen Gewicht ist ein Nordkaper (Eubalaena glacialis) alles andere als Kleinvieh. Aber neben – oder, genauer gesagt: unter – einem Flüssigerdgastanker von, sagen wir mal, knapp 300 Metern Länge und 80.000 Bruttoregistertonnen wirken die Riesen, von denen es noch etwa 350 bis400 Exemplare im Nordatlantik geben soll, etwa so…

Namentlich angesprochen

In ihrem Blog über Angela Merkels Dekollete warf Ludmila Carone unter anderem auch die Frage auf, ob die Verwendung des Vornamens in den Medien eine Herabsetzung der Kandidatin Hillary Clinton gegenüber ihrem Konkurrenten Barack Obama sei, der stets mit dem Nachnamen genannt werde. Der Gebrauch des Vornamens ist in den USA in der Tat ein…

Taucheranzug für Pinguine

Ein Stück zum Schmunzeln am Wochenende: Weil Pierre, der greise Eselspinguin der California Academy of Sciences in San Francisco, durch altersbedingten Federausfall nicht mehr ausreichend gegen die Kälte im Pinguin-Aquarium geschützt war wurde dem 25-jährigen Veteranen ein Neopren-Taucheranzug verpasst.

Klimawandel: Die Debatte im Elfenbeinturm

Wissenschaftlich gesehen mag man ja in Al Gores “Inconvenient Truth” (Eine unbequeme Wahrheit) etliche Suppenhaare finden – aber die Frage bleibt doch erst mal: Hat er die Öffentlichkeit zu Recht alarmiert?

Ein Frosch ohne Lungen

Foto: AP/David Bickford Tief durchatmen ist für diesen Frosch, der in der nächsten Ausgabe des Fachmagazins “Current Biology” beschrieben wird, nicht ganz leicht, denn er hat keine Lungen. Barbourula kalimantanensis, der – wie der Name schon sagt, auf der indonesischen Insel Kalimantan lebt, atmet ausschließlich über die Haut.

Bäume wegen ihres Schattens verurteilt

Zugegeben: Diese Story ist selbst für amerikanische Verhältnisse bizarr. Ein kalifornisches Ehepaar wurde strafrechtlich verurteilt, weil seine Sequoias (auch als Mammutbäume bekannt) zu viel Schatten auf die Solarzellen eines Nachbarn geworden hat. Für jeden weiteren Schattentag drohen nun tausend Dollar Geldstrafe – und das, obwohl die Bäume früher da waren als die Solaranlage.

Klimawandel: Tun, was man kann

Panikmache oder drohende Katastrophe, wissenschaftlicher Fakt oder erdgeschichtliche Ignoranz – die Debatte um den Klimawandel ist selbst unter Akademikern (zu denen ich mich hier nicht zählen darf) offenbar hitziger als ein wild gewordener Treibhauseffekt. Aber wäre es wirklich so schlimm, Maßnahmen zu ergreifen, ehe man jedes Detail begreifen kann?

Ein Fisch, der räumlich sehen kann?

Wissenschaftler der University of Washington haben eine neue Fischart identifiziert, die sich durch eine Besonderheit auszeichnet: Die Fische haben flache Gesichter, und die Augen sind – wie beim Menschen – nach vorne gerichtet, was ihnen die Möglichkeit einer stereoskopischen Raumwahrnehmung eröffnen würde.

Sex: je schneller, je lieber

Nur ganz schnell, weil’s dann ja auch zum Thema besser passt: Laut einer Studie, die in der Mai-Ausgabe des amerikanischen Journal of Sexual Medicine erscheinen wird, ist Sex am besten, wenn er nicht zu lange dauert

Handbuch gegen Kreationisten

Für alle die’s interessiert: Die amerikanische National Academy of Sciences bietet auf ihrer Website ein Handbuch mit dem Titel “Science, Evolution, and Creationism” an (man kann es für etwa 12 Dollar bestellen oder kostenlos online lesen; eine Vorschau-Broschüre kann man sich hier als pdf-Datei gratis herunter laden). In dem Buch, das sich an Eltern, Lehrer,…