Archives for August, 2008

Pausenzeichen

Andere fahren im Urlaub in ferne Länder – ich nutze die nächsten zwei Wochen, um mal wieder auf deutschem Boden zu stehen. Und mich, so weit es möglich ist, von Computern fern zu halten. Neues von mir gibt es voraussichtlich erst ab Anfang September wieder zu lesen.

Ein Rettungsplan für die Meere

Schön wär’s. Die Checkliste, die der Meeresbiologe Jeremy B.C. Jackson ans Ende seines Beitrages über “Ecological Extinction and Evolution in the Brave New Ocean” (Ökologische Ausrottung und Evolution im Schönen Neuen Ozean) in den aktuellen Proceedings of the National Academy of Sciences gestellt hat, trägt zwar die Kapitelüberschrift “Wie können wir die Verschlechterung der Meere…

Genehmigungsstopp für Fastfood

Um der Fett-Epidemie unter Amerikas Kindern und Jugendlichen (etwa jeder dritte Schüler ist übergewichtig) zumindest nicht weiteren Vorschub zu leisten (und der Tatsache Rechnung zu tragen, dass zwischen sozialem Status und der Qualität der Ernährung ein Zusammenhang besteht), hat der Stadtrat von Los Angeles einen Genehmigungsstopp für neue Fastfood-Restaurants in einigen der ämsten Gegenden von…

Stürmische Aussichten: Weniger und heftiger

Neue Computermodelle bestätigen, was bereits befürchtet wurde: Durch eine Erwärmung der Meere wird zwar die Zahl der Wirbelstürme insgesamt sinken – aber wenn sie sich bilden, dann werden sie wesentlich stärker. Computer-Modellierungen auf der Basis globaler Klimasimulationen hatten solch eine Entwicklung auf grober Basis zwar schon vorher gesagt, doch bisher verwendete Simulationsmodelle der speziellen Wirbelsturm-Entstehung…

Doping für alle

… schlägt John Tierney, Wissenschaftskolumnist der “New York Times“, in der heutigen Ausgabe vor. Eine Idee, auf die er nicht alleine gekommen ist: Auch in einem Editorial der aktuellen Ausgabe von “Nature” wird darüber diskutiert, ob es überhaupt so etwas wie Fairness bei den Dopingtests geben kann.

Bush-Regierung höhlt Artenschutz aus

Wie schon das Luftreinhaltungsgesetz (Clean Air Act), so war auch das Artenschutzgesetz (Endangered Species Act) vor allem den konservativen Republikanern stets ein Dorn im Auge. Und nachdem alle Versuche, dieses Gesetz zu untergraben, seit 20 Jahren im Kongress gescheitert waren, hat die Bush-Regierung nun ein Schlupfloch gefunden: Sie will neue Verfahrensvorschriften erlassen, die die bisher…

(K)eine Frage des Alters

Vermutlich hatte der Aufnahmeantrag für den amerikanischen Rentnerverband AARP, den ich vor einigen Tagen an mich adressiert in meinem Briefkasten vorfand, damit zu tun, dass ich derzeit ein wenig sensibler bin, was das Thema Alter angeht. Aber hier soll es ja um Olympia gehen, und da trifft sich doch, wie man sagt, die Jugend der…

Nachts, wenn die Saurier erwachen

Auch mit dem Urlauber-Jet kann man Zeitreisen [1] machen – wenn man sich zum Beispiel New York im Allgemeinen und das American Museum of Natural History im Besonderen aufs Progamm setzt. Ob man hier “nur” den Weg der Menschheitsentstehung zurück verfolgen will, oder auf dem Evolutionspfad der Wirbeltiere von den ersten kieferlosen Fischen über die…

Tierversuche, mal umgekehrt

Laborversuche mit Tieren sind ja immer ein heikles – vor allem ein emotionales – Thema, wie man aktuell beispielsweise hier auf Scienceblogs.com nachlesen kann. Mir fiele dazu auch ‘ne Menge (und vor allem in sich selbst Widersprüchliches – ist halt nicht ganz so einfach, wenn man manche Bilder – hier eine schnelle, erschütternde Google-Suche –…

Wie die Sattelnase eines Mannes …

Muss eiligst losrennen und eine Säge für meinen Fahrradsattel suchen! Vorher aber noch schnell dieser Lesehinweis: “No-nose Bicycle Saddles Improve Penile Sensation and Erectile Function in Bicycling Police Officers” schreit die Titelzeile über einem aktuellen Beitrag des Journal of Sexual Medicine. Und das gilt sicher nicht nur für Polizeibeamte. Und wer jemals auf einem sportlich-harten…