Ein italienisches Ehepaar brachte 2006 vier Nachbarn um. Im Gefängnis tauschten sie verschlüsselte Notizen aus – doch das geheime Kommunikationssystem wurde entdeckt.

Die norditalienische Stadt Erba war im Dezember 2006 Schauplatz eines spektakulären Verbrechens. Das Ehepaar Olindo Romano und Rosa Bazzi erstach gemeinsam vier Personen aus seiner Nachbarschaft, darunter ein zweijähriges Kind. Das Motiv: Die vier Nachbarn hatten abends zu viel Krach gemacht. Einen Artikel über das Massaker von Erba auf Englisch gibt es hier. Ansonsten habe ich bisher fast ausschließlich italienische Quellen dazu gefunden.

Romano und Bazzi sind inzwischen zu lebenslangen Haftstrafen verurteilt. Im Prozess spielten verschlüsselte Texte eine Rolle, die Romano im Gefängnis in eine Bibel und in ein Buch über Papst Benedikt XVI geschrieben hatte. Offensichtlich handelte es sich dabei um eine Art Tagebuch in Geheimschrift. Er schaffte es, die beiden Bücher seiner Frau zukommen zu lassen.

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Doch das Gefängnis-Personal entdeckte die verschlüsselten Botschaften und übergab sie an die Staatsanwaltschaft. Dort hatte man wenig Mühe, die Codes zu knacken. Die Inhalte, die dabei zum Vorschein kamen, gaben der Anklage zahlreiche zusätzliche Informationen zum Tatgeschehen in die Hand.

Gerne würde ich an dieser Stelle noch mehr über das Olindo-Kryptogramm erzählen. Doch leider habe ich kaum Informationen dazu gefunden. Zwar ergibt das Stichwort “diario olindo” bei Google zahlreiche Treffer, doch viel mehr als das, was ich eingangs geschrieben habe, ist den diversen Fundstellen im Internet nicht zu entnehmen.

Ich hoffe daher, dass mir meine Leser weiterhelfen können. Weiß jemand mehr über die kryptologischen Aspekte des Vierfachmords von Erba? Insbesondere würde mich ein Scan der verschlüsselten Notizen interessieren. Deren genauer Inhalt wäre ebenfalls interessant. Der Brite Nick Pelling verweist in seinem Blog auf einen Artikel im Corriere di Como, der eine Abbildung des verschlüsselten Texts enthalten soll – doch der Link ist tot.

Kommentare (9)

  1. #1 werner67
    18. September 2014

    Eine Bildersuche unter Google (“codice olindo”) fördert z.B. folgendes zu Tage;

    http://www.frontedelblog.it/manuel/wp-content/uploads/2013/05/02042013317.jpg
    http://www.tgcom24.mediaset.it/fotogallery/fotogallery7154.shtml

    Besser als nix.

    • #2 Klaus Schmeh
      18. September 2014

      Vielen Dank! Das erste Bild sieht sehr interessant aus, auch wenn ich mir die verschlüsselten Botschaften anders vorgestellt habe (ich dachte, sie seien in die Bibel geschrieben). Das zweite Bild ist vermutlich ein (unverschlüsselter Brief).

  2. #3 Nick Pelling
    18. September 2014

    I’m sorry, I’m pretty sure I didn’t keep a copy of the gif from the Corriere di Como. It was truly awful quality, though. 🙁

  3. #5 Nick Pelling
    18. September 2014

    Klaus: I don’t remember, sorry. Six years is a long time on the Internet. 🙁

    • #6 Klaus Schmeh
      19. September 2014

      Thanks for letting me know. As it seems, the blog entry is not available any more.

  4. #7 Dario
    Italien
    19. September 2014

    It’s funny you dug up the Codice Olindo right now, some days after the only massacre survivor died of cancer, a fact that received some coverage in the local press.

    There are actually two codes. No complete texts have ever been released to the public, and reports in the press include conflicting details, while presenting a consistent overall picture.

    The first code is the pigpen-like monoalphabetic substitution with nulls which was quickly cracked at the beginning of 2008. It was the one that Nick saw. I didn’t see it, and I didn’t find it in tonight’s quick searches. Most bookmarks of mine from that time are now broken, but enough of them (all in Italian) are still alive to recollect that the ciphertext was written on many loose pieces of paper put between the pages of a Bible. The content was ominous: “Revenge has a long memory”, a list of names of prosecution witnesses under the heading “Book of the Dead”, and similar material; there were love messages for his wife, too, but no details on the murder itself. If those messages were used in court at all, it seems that it was only to complete the psychological profile of the defendants. In that period Olindo Romano had already retracted his confession and was pleading innocent (a position he holds to this day, with the help of a Facebook fan group and a relatively vocal committee asking for a new process).

    The second code is the one you can see in werner67’s first picture. It was in the news in 2013. It seems to be a substitution cipher where single letters are replaced by syllables, so that the ciphertext is mostly pronounceable. To me, it looks like a variation of “alfabeto farfallino”, and my first bet on the unpronounceable digraph “xs” is that it represent word spacing. This time most messages deal with Olindo’s boundless love for his wife, who is in another prison. They are permitted to meet for two hours three times a month, in presence of warders.

    The wife spends the rest of her time maniacally cleaning up her cell, while he seems to have quit code-writing. He was recently reported to have invented a four-player version of chess (planning a three-player version in the future).

    I could try to crack some of the text in the picture, but frankly, reading his plaintext on the second picture was a rather unpleasant experience and I suspect more of the same in the ciphertext. I’d rather fold this time.

    Good night
    Dario

    • #8 Klaus Schmeh
      19. September 2014

      Thank you very much, Dario, for this detailed report. Does this mean that the solution of the second code is not known (at least not to the public)?

  5. #9 Dario
    19. September 2014

    @Klaus
    > Does this mean that the solution of the second code is not known (at least not to the public)?

    My understanding is that it is known to law enforcement officials, who released a picture and a general summary of the contents, but no complete description is publicly available, at least not on the net.

    Dario