Residenz-Wuerzburg-bar

The Würzburg Residence is one of the most famous castles in Germany. A painting inside shows an encrypted inscription. The solution of this cryptogram is not known to me.

The Residence is a famous baroque castle in the city of Würzburg, Germany.

Residenz-Wuerzburg

The most famous painting in the Würzburg Residence is a ceiling fresco in a stairway, created by Italian artist Giovanni Battista Tiepolo from 1752-53. With a size of 19×32 meters, this painting is the largest ceiling fresco in the world. The stairway, along with a part of the fresco, was depicted on the German 50 Mark bill, which was in use until 2001:

50-DM

It is 32 years ago that I saw the Würzburg Residence for the only time in my life. To be honest, I don’t remember much of it, except that it was a very large and splendid building. I have no rememberance of the fresco.

 

The cryptogram

Blog reader Tobias Drewelius recently informed me that the famous Würzburg Residence fresco depicts a cryptogram. Here it is:

Residenz-Wuerzburg-gross

Here’s a closer view:

Residenz-Wuerzburg-detail

Before Tobias told me about it, I was completely unaware of this cryptogram. It is not mentioned in the crypto history literature I know. The solution is not known to me. Can a reader break this encryption? Or does a reader know a source that mentions the solution?

There might be a relationship between this cryptogram and the Freemasons. The writing is chiseled into a building block. In the background an obelisk can be seen. Perhaps, the symbol above the cryptogram is a Freemason sign.

 

A second mystery

As Tobias Drewelis informed me, there is another strange writing on a wall carpet in the Würzburg Residence.

Residenz-Wuerzburg-Wandteppich

This writing is probably not cryptographic in nature. Anyway, it would be interesting to know what it means. Here’s a closer view:

Residenz-Wuerzburg-Wandteppich-Detail

If you know the solution of one of these mysteries, please let me know.


Further reading: The Top 50 unsolved encrypted messages: 18. The Moustier altar inscriptions

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Kommentare (7)

  1. #1 David Allen Wilson
    7. Mai 2018

    Could “zetsammon” be “zusammen”? It’s the German word for “together”.

  2. #2 Thomas
    7. Mai 2018

    The inscription is written in an old Armenic script and means: “Strahlen aus der Mitte erhellen Himmel und Erde zum Ruhme des Gottes.”, http://www.wuerzburgwiki.de/wiki/Diskussion:Deckenfresko_im_Treppenhaus_der_Residenz

  3. #3 Charlotte Auer
    7. Mai 2018

    Stimmt, Thomas!

    Die Auflösung ist schon länger bekannt. Es gibt übrigens einen Roman (“Tiepolos Geheimnis” von Jo Kilian), der sich u.a. um diese Inschrift dreht.

    Die zweite Inschrift heißt:
    ZETSAMMEN EN Ewigkeit (symbolisiert durch die verschlungenen Ringe), gefolgt von den Initialen AA E?. Also, “Zusammen in Ewigkeit”

  4. #4 Alex Ulyanenkov
    Moscow
    8. Mai 2018

    I see about 33 -35 different symbols. Probably Russian alphabet.

  5. #5 Patric Hausammann
    Basel (Schweiz)
    10. Mai 2018

    Ich denke, dass David Allen Wilson, Thomas und Charlotte Auer auf der richtigen Spur sind. Ich vermute ebenfalls, dass ZETSAMM=И EИ ∞ AA EП > “Zusammen in Ewigkeit” bedeutet. Möglicherweise bedeutet ” AA EП” > “AA” >> “A&A” (zusammen). Wenn wir nun ein wenig weiter knobeln, fällt auf, dass “AA EП” auch “Anfang” und “Ende” bedeuten könnte, > also “Zusammen in Ewigkeit vom Anfang bis zum Ende”. Vielleicht besteht auch ein Zusammenhang von “EИ ∞ AA EП” zum Lateinischen “AEONES” > “AE” >> “Ewigkeit”. Für mich sieht es so aus, als ob in beide Zeilen die selbe Botschaft versteckt ist. Es kann ja sein, dass dies beabsichtigt war, sozusagen als eine Art eingebaute Fehlerkorrektur oder zur Verständnishilfe, bzw. als ein “Denkanstoss”, aber das ist nur eine Vermutung.

  6. #6 Jo Kilian
    Würzburg
    22. August 2018

    “The inscription is written in an old Armenic script and means: “Strahlen aus der Mitte erhellen Himmel und Erde zum Ruhme des Gottes.” … is a hoax (on april fool’s day) of the chief restorer of the fresco. The meaning of the old armenic letters is still unknown.

  7. #7 Thomas
    22. August 2018

    @Jo Kilian
    Von wem stammt denn der Aprilscherz: Prof. Staschull oder Dr. Fermarsi?