Gerry Haynaly has deciphered the encrypted diary I recently introduced. Here’s how he did it.
I have the honor to present the first successful cryptanalysis on this blog in the new decade.
Last Sunday I blogged about the encrypted diary of Erich Pieper. Thomas Lieschke, Pieper’s grand-nephew, had provided me scans of this journal.
Pieper was born as the son of a pharmacist in 1911 in Eutin, Germany. He grew up in Sande (renamed to Lohbrügge in 1929), a borrough of Hamburg. Apparently, Pieper was an early supporter of Adolf Hitler. He became the first member of Hitler’s party, the NSDAP, in Sande/Lohbrügge. He studied archeology and after the Second World War he emigrated to Canada, where his descendants still live.
As blog reader Ralf Bülow pointed out, the history of German archeology in the The Third Reich is quite interesting. There is a book titled Graben für Germanien about this topic, but I don’t know if Pieper is is mentioned in it. Apparently there were many Nazi supporters among the German archeologists (for instance Herbert Jankuhn), but still they were great scientists.
Erich Pieper wrote his diary from 1928-1931. Most of it is written in the clear (in Sütterlin script). Some passages in the diary are encrypted. They have never been deciphered.
Like so often, my readers were extremely fast in breaking a cryptogram I introduced. I published my article about the Pieper diary around noon – ten hours and nine minutes later, blog reader Gerry Haynaly posted the first part of the solution. On the day after, the cipher was completely broken.
Gerry is a high school teacher from Austria. His subjects are programming, network technology and IT security, where he shows his students, how vulnerable network devices and especially IoT gadgets are, and how important it is to protect them. In his spare time, he writes science fiction novels and thrillers – or tries to solve hacking and crypto challenges.
I met Gerry personally when I took a trip to Vienna in October last year. Check here for another crypto mystery from this blog he solved.
As expected, Pieper’s diary proved to be ecrypted in a MASC – yet with a few twists. Here’s the substitution table Gerry derived:
We can apply this table on the following ciphertext part:
The plaintext is VERBOTENE LIEBE (FORBIDDEN LOVE). As can be seen in the following picture, Pieper often wrote two letters above each other, which certainly made the cipher more secure.
Knowing this and having the table, it is not very difficult to decrypt the ciphertext. Congratulations to Gerry! Finding out how this cipher works was far from easy.
Let’s now look at the plaintext. Thankfully, Gerry decrypted all encrypted passages I introduced in my article. As mentioned, Pieper was a supporter of Adolf Hitler, who is today rightly considered as the most negative figure in German history. It therefore comes as no surprise that some of Pieper’s diary entries are quite doubtful. For this reason, I will only provide the decryption of the passages already published in my first article. There is much more encrypted text in Pieper’s diary, but I don’t want to put it online without the consent of Pieper’s family.
VON MEINER LIEBE
UEBER DIESES THEMA HABE ICH BEREITS IN MEINEM TESTAMENTE GESPROCEN. (H missing)
NICHTS VON ALLEDEM HABE ICH ZURUECKZUNEHMEN. MEINE EINZIGE LIEBE IST UND BLEIBT ELLEN SCHILDT, MEINE BASE.
FREUNDINNEN HABE ICH MEHRFACH GEHABT, WIE L.M., K.B., F.R. (Namen habe ich abgekürzt), ABER ZU EINER WIRKLICHEN LIEBE IST ES NIE VORGESCHRITTEN.
WAS MICH SO ZU ELLEN ZIEHT, IST IHR OFFENES WESEN, DAS MIT SICHEREM AUFTRETEN WERBUNDEN (statt V) IST. GLEICH AM ERSTEN EBEND (statt A) KAM GANZ ZUFAELLIGERWEISE DAS GESPRAECH AUF DIE EXISTENZBERECHTIGUNG DER KINDER VON VERBRECHERN, IRRSINNIGEN UND GESCHLECHTSKRANKEN. MIT WELCHER GESCHICKLICHKEIT SIE DIES DOCH ETWAS HEIKLE THEMA (Auslassungszeichen plus Wort ganz unten) ANFASZTE, IHRE SPRECHWEISE UEBERHAUPT SETZT MICH IN STAUNEN UND EHRLICHE BEWUNDERUNG. SEITHER BRINGT MICH IHR BLOSZER NAME (SZ = ß) SCHON IN EINE GEWISSE EKSTASE, EINEN MICH SEELISCH UND KOERPERLICH ERGREIFENDEN ZUSTAND.
ICH SELBST BIN MIR BEWUSST, DASZ ICH WOHL UEBERSCHAETZE. ABER EIN MASZLOS LEUCHTENDES VORBILD WIRKT AUF MICH, SOBALD ICH TRAEGE, FAUL UND GLEICHGUELTIG WERDE, ANFEUERND UND ANTREIBEND, IN VERZWEIFELDEN (instead of T) LAGEN WIE EIN RETTUNGSAKER (N missing), EIN MORALISCHER HALT IM TREIBEN DES LEBEN, IN ZEITEN DER ABGESPANNTHEIT UND MUEDIGKEIT WIE EINE SONNE, DIE WAERMT UND BELEBT. SEITDEM WIR UNS KENNENLERTEN (N missing), ELSO (better Also) SEIT DREI VIERTEL JAHR BETE ICH FAST UNUNTERBROCHEN ZU GOTT FUER IHR WOHLERGEHEN UND IHR IHR (duplicate) GEDEIHEN; KEIN ANDERER MENSCH GEWANN SONST IN DEM MASZ MEINE ZUNEIGUNG, DASZ ICH SO LANGE MEIN INNERSTES, MEIN BETEN FUER IHN EINSETZTE, WIE MEINE BASE ELLEN.
DIE UMSTAENDLICHKEIT DIESER SCHRIFT (sic!) ZWINGT MICH ZUR KUERZE. ABSCHLIESZEND MOECHTE ICH DEN EINZIGARTIGEN VORGANG AUF DEM RUECKWEGE VON DEN FESTSPIELEN SCHILDERN.
MEIN FREUND WALTER KUEHNE, DER AUCH NACH HEIDELBERG GEKOMMEN WAR, UND ICH HATTEN VEREINBART, MIT ELLEN NACH DEN TESTSPULEN (I suppose two errors, as from #3 the word should read FESTSPIELEN) EINE WEINKNEIPE AUFZUSUCHEN. OBWOHL WIR VORHER FEST DAZU ENTSCHLOSSEN GEWESEN WAREN, FAND KEINER VON UNS BEIDEN DEN MUT, ELLEN UM ERLAUBNIS ZU BITTEN. HINTER ELLENS RUECKEN WARFEN WIR UNS ANFEUERNDE BLICKE ZU, DOCH DABEI BLIEB ES. DA FUEHTE (better FUEHLTE) ICH PLOETZLICH, WIE ICH GANZ IN IHREN BANN GESCHLAGEN WAR. SIE ZWANG MIR OFT IHREN WILLEN, OHNE EIN WORT ZU SAGEN UND DEN ICH AUCH NUR AHNTE, GERADEZU AUF, WIE SEHR ICH MICH AUCH DAGEGEN ZU WEHREN SUCHTE.
ABER ICH HABE DIESE FREMDHERRSCHAFT, DIE AUF MEINEM WILLEN, FUEHLEN UND MEINER ENTSCHLUZKRAFT (S missing) LAG, NIE ALS ETWAS ZU BESEITIGENDES ODER UNANGENEHMES EMPFUNDEN, SONDERN ALS EINEN WOHLMEINENDEN, GUETIGEN DAEMON, DER MICH ZU HOEHERER GEISTIGKEIT FUEHREN MOECHTE, WENN ICH NUR DIE DARAUS ENTSTEHENDEN SPANNGEN (better SPANNUNGEN) UEBER=
SEIT DEN TAGEN, WANN ICH IN HEIDELBERG WEILTE, IST NOCH KEIN TAG VERGANGEN, AN DEM ICH NICHT AN ELLEN DACHTE, UND ERST ZWEI ABENDE, AN DENEN ICH NICHT FUER IHR WOHLERGEHEN BETETE. AUCH STELLE ICH ALLE MAEDCHEN SEITDEM IN VERGLEICH ZU ELLEN. NOCH KEIN MAEDCHEN HAT IN MEINEN AUGEN ELLEN ERREICHT.
MEINE STIMMUNG IN DEN STUNDEN, WANN ICH ELLENS BESONDERS GEDENKE, GEBEN FOLGENDE ZWEI GEDICHTE VON MIR GUT WIEDER.
DAS ERSTE NANNTE ICH VERBOTENE LIEBE. DIE ERSTEN BUCHSTABEN DER VERSE ERGEBEN ELLENS NAMEN. (So there is also a steganographic acrostichon within the encrypted text! And at least four verses are missing, and the second poem, too.)
ES WILL MIR TRAEUMERISCH ERSCHEINEN,
DASZ SCHON MAL IM GLACKE (GLUECKE ?) WAR,
IN DEINER NAEHE ZU VERWEILEN –
KANN’S NICHT MEHR FASSEN OFFENBAR.
Thank you very much again to Thomas Lieschke and Gerry Haynaly for providing and solving this great crypto mystery.