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Google ersetzt den seit 2001 verwendeten PageRank-Algorithmus durch einen neuen Algorithmus mit Namen “Hummingbird” (Kolibri). Ist der `PageRank´-Algorithmus damit überholt? Nein. Der PageRank ist eine von über 200 Hauptzutaten des Hummingbird-`Rezepts´. Hummingbird schaut auch auf den PageRank – d.h. wie stark eine Webseite verlinkt ist – gemeinsam aber auch mit anderen Faktoren, z.B. ob Google…

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In Heidelberg ist diese Woche das Heidelberg Laureate Forum, sozusagen das Analog zum Lindauer Nobelpreisträgertreffen für die Preisträger der verschiedenen Mathematik- und Informatikpreise. Es nehmen wohl deutlich mehr Informatiker als Mathematiker teil (jedenfalls bei den Vortragenden, ich weiß natürlich nicht, wie die Zusammensetzung der Zuhörerschaft ist). Die Vorträge werden jeweils als Livestream übertragen und die…

In der Financial Times findet sich heute ein “opinion piece” von Karl-Theodor zu Guttenberg: Merkel’s conservative critics will be crucial in the German elections, eine Analyse der möglichen Wahlergebnisse und für den deutschen Leser natürlich nichts enthaltend, was man nicht auch überall sonst lesen kann. Bemerkenswert aus Mathematiker-Sicht ist aber folgende These: The chancellor’s fiercest…

Die Welt mit Adleraugen gesehen zeigt dieses großartige neue Video aus den französischen Alpen: Als Mathematiker denkt man da natürlich sofort an den bekannten Vergleich von Fröschen und Vögeln bei Freeman Dyson: Some mathematicians are birds, others are frogs. Birds fly high in the air and survey broad vistas of mathematics out to the far…

Wie sähe die Welt wohl aus, wenn Maschinen eine Seele hätten? Wohin könnte es führen, wenn die Technik Entscheidungen über Leben und Tod trifft? Darf ein entschlusskräftiger Sechszylinder sich über Grundlagen des menschlichen Zusammenlebens hinwegsetzen, um die Weltgeschichte zu ändern? Ein – zugegebenermaßen SEHR provokanter – Spot dreier Ludwigsburger Diplomanden will diese Fragen zur Diskussion…

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Wen man als Spinner bezeichnen darf und wen nicht, das wurde hier auf den scienceblogs schon in vielen Facetten diskutiert, zum Beispiel bei “Einstein und die Cranks (Spinner)”. Darf man jemandem, der offensichtlich hanebüchenen Unsinn verbreitet, nachsagen er sei “einfach nur gaga” oder sollte man auch in härtesten Fällen noch von guten Absichten ausgehen? Zum…

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Je länger eine Kuh liegt, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass sie bald wieder aufsteht. Das ist wenig überraschend und man würde erwarten, dass es auch umgekehrt so sein sollte: je länger eine Kuh steht, desto größer die Wahrscheinlichkeit, dass sie sich bald wieder hinlegt. Das ist aber nicht der Fall und diese Erkenntnis aus…

Bei “Mathematik im Alltag” ging es letzte Woche um den als Parabolspiegel wirkenden Londoner Wolkenkratzer, der Autos zum Schmelzen bringt oder jedenfalls ihre Armaturenbretter. Schiefe Neubauten entwickeln sich auch hier in Seoul zu einem verbreiteten Stilmittel gegen die Monotonie der die Stadt dominierenden Hochhäuser. Ich weiß nicht, ob das ein globaler Trend oder eine Besonderheit…

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Naja, historisch ist vielleicht übertrieben, aber immerhin aus dem Jahr 1970 ist diese jetzt bei YouTube hochgeladene BBC-Sendung mit Jeremy Gray: Ziemlich ungewöhnlich für eine populärwissenschaftliche Erklärung, dass hier die Geschichte der nicht-euklidischen Geometrie einmal korrekt dargestellt wird: Lobatschewski, Bolyai und Gauß hatten extensiv über die Eigenschaften der hyperbolischen Ebene geforscht, sie hatten aber nicht…

Doppelt-verblindete Studien, evidenz-basierte Medizin, jeder kennt die Erfolgsgeschichte der wissenschaftlichen Herangehensweise. Wer sich bisher fragte, warum diese erfolgreichen Methoden nicht auf die Erziehungswissenschaften übertragen werden, der erfuhr am Montag aus einem langen Artikel in der New York Times, dass dies bereits getan wird, beim Institute of Education Sciences (einer Behörde des US-Erziehungsministeriums) mit bisher 175…