Blog-Leser Patrick Hayes hat mir eine verschlüsselte Nachricht zur Verfügung gestellt, die am 7. Juni 1944 verschickt wurde. Kann ein Leser sie lösen?

Auf diesem Blog habe ich schon mehrfach das ICCH-Forum erwähnt. Dort gibt es alle zwei Wochen samstags um 18 Uhr einen (auf Englisch gehaltenen) Vortrag zu einem Thema der Krypto-Geschichte, der per Webex übertragen wird.

Ich habe selbst schon mehrfach im ICCH-Forum vorgetragen, teilweise zusammen mit Elonka Dunin, der Ko-Autorin meines aktuellen Buchs Codebreaking: A Practical Guide. In den nächsten Wochen gibt es folgende Vorträge:

  • 23. Januar 2021: Tom and Dan Perera: The Disassembly, Restoration and Reassembly of a 3-rotor Enigma
  • 6. Februar 2021: George Lasry: The Vatican Ciphers
  • 20. Februar 2021: Chris Christensen: A general introduction to Japanese cipher machines
  • 6. März 2021: Bill Briere: Constructing Recreational Cryptograms
  • 20. März 2021: Klaus Schmeh and Jerry McCarthy: The Zschweigert Cryptograph
  • 3. April 2021: OPEN MEETING
  • 17. April: tbd
  • 1. Mai 2021: Bill Briere: Good Vibrations: Surf, Sex, and Spies

Den nächsten Vortrag gibt es also übermorgen. Ich habe meinen nächsten Auftritt am 20. März zusammen mit Jerry McCarthy.

Demnächst soll es eine ICCH-Webseite geben. Die Teilnahme-Links werden aus Sicherheitsgründen bisher nicht im Internet veröffentlicht, was sich aber ändern soll. Jeder ist zu den Vorträgen willkommen, und die Teilnahme ist kostenlos. Wer dabei sein will, kann mir gerne eine Mail schicken.

 

Patrick Hayes

Über das ICCH-Forum habe ich letztes Jahr Patrick Hayes …

Quelle/Source: Patrick Hayes

… kennen gelernt. Patrick, der eine interessante Webseite zum Thema Verschlüsselungsmaschinen betreibt, hat mir folgendes über sich mitgeteilt:

Patrick Hayes is a specialist and collector of cryptologic artefacts. He also brokers cryptologic artefacts linked to the Enigma, T-52 Geheimschreiber and other cipher machines to museums, dealers and collectors across Europe and North America. He is director of the Chiffriermaschine Museum, a virtual crypto history museum available at www.chiffriermaschine.com and is a member of the International Conference of Cryptologic History (ICCH). He is also currently studying History at Durham University, in the UK.

 

Ein weiteres D-Day-Kryptogramm

Patrick hat mir vor ein paar Tagen einen verschlüsselten Text aus dem Zweiten Weltkrieg zugeschickt:

Quelle/Source: Patrick Hayes

Die Aufschrift “D-Day” deutet darauf hin, dass diese Nachricht etwas mit dem 6. Juni 1944, dem D-Day, zu tun hat. Leser dieses Blogs werden sich vielleicht daran erinnern, dass es bereits ein bekanntes ungelöstes Krypto-Rätsel gibt, das mit diesem Tag verbunden ist: das Brieftauben-Kryptogramm.

Leider ist über den Hintergrund dieser zweiten D-Day-Nachricht kaum etwas bekannt. Patrick hat mir folgendes dazu geschrieben:

The message paper is probably from a M-210-A message pad and is in five letter groups. Unusually, the words “D-Day” are written on the form and the writing on the message form is in cipher, rather than the usual transcribed clear. The date looks like “D+L”, but I think it may perhaps be “D+1” (D-Day + 1), a term used by the Allied forces for the day after D-Day. The rest of the form is not filled out. There are also numbers corresponding to each of the letters. There is also “I-J” used twice.

Die Nachricht wurde also wohl am Tag nach dem D-Day (D-Day +1) versendet. Das von Patrick erwähnte “Message Book M-210” wird beispielsweise auf der Cryptomuseum-Webseite von Paul Reuvers und Marc Simons beschrieben:

This small message book was used for writing down encrypted or decrypted messages. It is small enough to be stowed inside one of the pockets of the canvas carrying bag. Carbon paper is used to create a duplicate when writing down a message. The duplicate page is thinner than the primary one, so that it can be fitted inside a pigeon capsule more easily. Note that the duplicate pages of the M-210A book are thinner that those of an M-210 book.

Es könnte also sein, dass auch die “D-Day+1”-Nachricht mit einer Brieftaube transportiert wurde. Allerdings war das “Message Book M-210” bei den US-Amerikanern in Gebrauch, während das seit Lngerem bekannte Brieftauben-Kryptogramm von den Briten verschickt wurde.

 

Lösungsansätze

Die “D-Day +1”-Nachricht lässt sich als Folge von Buchstabe-Zahl-Paaren lesen:

Q4 Z7 E2 C8 O3 D3 …

Dies spricht für ein Verfahren, bei dem eine Tabelle zum Einsatz kam, deren Spalten mit Zahlen und deren Zeilen mit Buchstaben (order umgekehrt) markiert waren. Auffällig ist, dass I und J anscheinend eine Einheit bildeten. Es gab also 25 Buchstaben und 10 Zahlen (0-9) zur Auswahl. Mir ist leider kein Verschlüsselungsverfahren bekannt, das hierzu passt. Aber vielleicht wissen meine Leser mehr.

Vielen Dank an Patrick Hayes für dieses spannende Krypto-Rätsel! Wer etwas dazu sagen kann, möge sich melden.


Further reading: An encrypted letter from World War 2

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Kommentare (18)

  1. #1 Patrick Hayes
    21. Januar 2021

    Actually Klaus, I think that it may be some sort of cipher key instead. I can see that there is exactly A-Z on each of the 5×5 tables on the message form. I and J are in one square together, presumably because 26 is not a square number.

  2. #2 Max Baertl
    21. Januar 2021

    Looks like a Cipher Key

  3. #3 Matthew Brown
    21. Januar 2021

    The letters form 2 mixed alphabets. Could they be daily keys with the left being for D-day and the right for the next day?

  4. #4 Gerd
    21. Januar 2021

    The writing in the lower two rows looks different from the upper three, Like this has been written by two persons. Why?

  5. #5 The_Piper
    22. Januar 2021

    D-day is used when planning military operations, in german “Tag X”, french “jour J”. See wikipedia for more informations.

    So it can be what we all know as “D-Day”, the invasion of northern France in WWII, but must not be that D-day, it could be any other military operation too.

    “I-J” brings GeDeFu/ADFGX up in mind, since the older version uses only 25 letters, so one letter, “I”, is both “I” or “J”.

  6. #6 The_Piper
    22. Januar 2021

    Sorting the numbers, assuming they are rows or columns:

    0 – G
    1 – A W K P F
    2 – E A S R F R M I Y T
    3 – O D M H
    4 – Q O K Z V H B
    5 – L Y L S
    6 – X T P X Q
    7 – Z C R I W
    8 – C U D V N
    9 – N B U G

    0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
    G A E O Q L X Z C N
    – W A D O Y T C U B
    – K S M K L P R D U
    – P R H Z S X I V G
    – F F – V – Q W N –
    – – R – H – – – – –
    – – M – B – – – – –
    – – I – – – – – – –
    – – Y – – – – – – –
    – – T – – – – – – –

    Does this make any sense?

  7. #7 Andreas
    22. Januar 2021

    2 Dinge fallen mir auf:
    Es gibt nur Zeilen aus Buchstaben und Zeilen aus Zahlen. Gemischt ist nicht vorhanden.
    Bei den Zahlen ist die Zahl 1 sehr deutlich als 1 erkennbar.
    Das Zeichen ‘L’ ( wie bei “D + ‘L'” ) könnte also etwas anderes darstellen. Andererseits passt es gut in die unterste rechte Zeile ‘L’ 2 3 4 5.

  8. #8 Tberiumsun
    22. Januar 2021

    Mir fällt aif das die obersten Zeilen ein Vordruck sind und die untersten per Hand geschrieben sind.

  9. #9 Klaus Schmeh
    22. Januar 2021

    Marcin Cichocki via Linked-in:
    In my opinion, it could be two different encryption keys of modified Playfair cypher. “D+L” can mean (but I’m not sure) Digit + Letter. Digits role is not clear for me but weekend coming so I can take a closer look 🙂

  10. #10 Larry McElhiney
    Carmel
    22. Januar 2021

    The D+1 comes from the need to accentuate the difference between a handwritten “1” vs. “l”. It was typical to underscore the number one. You see other examples in the second set of characters written at the bottom.

    Those who had mechanical drawing training were very capable of writing exact standard number forms. Those without such training were required to use such crutches.

    (Another example: the number 7 with a crossbar came into use among the Allied Militaries.)

  11. #11 Alexander W. Janssen
    Duesseldorf
    22. Januar 2021

    The last five digits from the lowermost right group are in exact ascending order, whereas all other digits – when looked at as a sequence – seem to be random. Maybe padding?

  12. #12 George Keller
    Port Jervis, N.Y., USA
    25. Januar 2021

    If you look diaganaly there seems to be a pattern of letter-number all through, wonder if this might be a clue?

  13. #13 The_Piper
    25. Januar 2021

    Okay, assuming again that the numbers are rows or columns.
    Sorting both blocks, D-Day and D+1 separately, gives me 2 blocks with each 25 unique letters, A-Z, I and J represented by one letter.
    Which looks like a Polybios-square with 5×5=25 letters.

    D-Day
    0 – G
    1 – A P
    2 – E S F I/J Y
    3 – O M
    4 – Q K V H
    5 – X L
    6 – T
    7 – Z R W
    8 – C D N
    9 – B U

    D+1
    0 –
    1 – W K F
    2 – A R M E T
    3 – D H
    4 – O Z B
    5 – L Y S
    6 – X P Q
    7 – C I/J
    8 – U V
    9 – N G

    So i would say, these are two keys, not a message.

  14. #14 The_Piper
    25. Januar 2021

    The paper sheet.

    The paper sheet is a form for sending messages.

    It has fields for Time filed, MSG CEN NO., How sent, Message, No., To and so on.

    The form is printed in black.

    The two tables for D-DAY and D+1 are written in blue (ballpoint pen??).
    They are written and drawn by hand on that black printed form.
    See the first lines, they are drawn/written over the black fields “No.” and “To”.

    The two tables are written by two different persons, since the writing is very different.

    The words “D-DAY” and “D+1” are written by the person who wrote the last 2 lines, look at the letter “Y” and the number “1”, very similar. They are written in grey (pencil??).

    So, my guess is, the form has nothing to do with the tables, it’s just a sheet of paper used to write down the two tables.

    And my conclusion, it is not a message (as written on the form), the two tables are two keys, a polybios square, and this sheet of paper is just a form for messages, a sheet of paper, which was available when someone wrote those tables.

  15. #15 The_Piper
    25. Januar 2021

    And a typo: das seit Lngerem bekannte
    🙂

  16. #16 Gerd
    25. Januar 2021

    The_Piper, I agree this is not the intended use of the book, for messages. Have a look at the Message Book M-210 on the cryptomuseum site. The blue color is because there is carbon paper in the book to produce a duplicate. We see the duplicate here. At the left edge of the writing you can see the blue writing ends exactly where the carbon paper has ended.

  17. […] The “uncrackable” encrypted messages found in a number of bottles washed ashore in Hamburg between 2016 and 2019 may be drug related, or they may be part of a hoax. But encryption has long been used to share classified information. In the Cold War, it was used by spies and in 2012, a message among the bones of a pigeon found in a chimney in Surrey have been linked to the D-Day landings. […]

  18. #18 Gerd
    26. Januar 2021

    As already mentioned, this looks more like a key than a message. However, for a polybios square, we need only an array of 5×5 letters, not the numbers. To assign numbers to the letters of the alphabet for some reason, you could also write then a,b,c,… no “mixed” square needed.