Wir wissen mittlerweile, dass extrasolare Planeten nichts besonderes sind. Nicht nur unsere Sonne hat Planeten; im Durchschnitt wird jeder Stern in unserer Galaxie von mindestens einem Planeten umkreist. Der Planet, den Xavier Dumusque von der Universität Genf und seine Kollegen nun entdeckt haben, ist aber trotzdem höchst außergewöhnlich. Denn er umkreist Alpha Centauri, den Stern,…

Die kürzlich publizierte Entdeckung, dass unsere Milchstrasse vielleicht doppelt so viele Planeten enthält als Sterne (die sich alle frei durch die Galaxie bewegen und nicht um einen Stern kreisen) hat für einige Aufregung gesorgt. Auch ich fand die Sache enorm spannend. Nicht wegen der Entdeckung an sich. Auch wenn in den Medien oft der Eindruck…

Gestern habe ich angefangen, etwas über Gammablitze oder Gamma Ray Bursts (GRBs) zu erzählen. Bzw. habe ich erstmal erklärt, was Gammastrahlung ist und warum die Astronomen sie beobachten wollen. Und dann wurden in den siebziger Jahren des letzten Jahrhunderts plötzlich gewaltige Gammastrahlungsausbrüche entdeckt – und keiner wusste, um was es sich dabei handelt. Heute sind…