Heute ist der 14. März. Schreibt man das auf die (zugegebenermaßen umständliche) amerikanische Weise, dann lautet das Datum heute 3/14. So beginnt auch die Kreiszahl Pi und deswegen wird an diesem Tag der Internationale Pi-Tag gefeiert. Ein Ereignis, das ich als offizieller Pi-Botschafter nicht einfach vorüber gehen lassen kann. Es mag ein wenig seltsam anmuten,…

In der Astronomie kommt man ohne Winkel nicht weit. Schon bei der absolut grundlegenden sphärischen Astronomie, die festlegt, wie man die Position von Himmelskörpern beschreibt, stößt man sofort auf Winkelmaße. Die Höhe eines Sterns über dem Horizont wird als Winkel angegeben; genauso wie der Abstand eines Beobachters auf der Erde vom Äquator (geografische Breite). Die…

Von der Quadratur des Kreises hat sicher jeder schon mal gehört. Damit bezeichnet man in der Umgangssprache etwas, das unmöglich ist. Dass es sich dabei um ein tatsächliches mathematisches Problem handelt, wissen aber vielleicht nicht alle. Es stammt noch aus dem antiken Griechenland und ist eigentlich recht leicht zu verstehen. Es geht darum, ein Quadrat…

Habt ihr es gemerkt? Heute Morgen um 6 Uhr hat die Erde den sonnennächsten Punkt ihrer Bahn erreicht. Sie war der Sonne so nahe, wie sie es in den vergangenen 365 Tagen nicht war und natürlich habt ihr nichts davon bemerkt. Es gibt nämlich nichts zu bemerken. Es wird dadurch weder wärmer auf der Erde,…

In den letzten Tagen war in diversen Medien (und auch nebenan im Mathlog) die Behauptung des amerikanischen Physikers Michael Hartl zu lesen der meinte, die Kreiszahl Pi wäre “falsch”. Das ist natürlich erstmal Unsinn. Pi ist das Verhältnis von Umfang eines Kreises zu seinem Durchmesser. Diese konstante Zahl ist, wie sie ist und kann per…

Heute Nacht, um 01:09 MEZ am 3. Januar erreicht die Erde auf ihrer Bahn den Punkt der der Sonne am nächsten liegt. Diesen Punkt nennt man Perihel und der Abstand wird dann 147098040 Kilometer betragen. Heute Nacht, um 01:09 MEZ am 3. Januar erreicht die Erde auf ihrer Bahn den Punkt der der Sonne am…