Asteroiden sind cool! Und das sage ich nicht nur, weil ich jahrelang als Astronom über Asteroiden geforscht habe. Asteroiden sind cool! Sie sind für die Astronomen das, was alte Knochen, Tonscherben und Ruinen für die Historiker sind: Eine Weg, um in die tiefe Vergangenheit zu blicken. Asteroiden sind das, was aus der Zeit der Planetenentstehung…

Die Raumsonde Dawn war vier Jahre lang unterwegs. Jetzt ist sie bei ihrem ersten Ziel angekommen: dem Asteroiden Vesta, das zweitgrößte Objekt im Asteroidengürtel zwischen den Bahnen von Mars und Jupiter. Und Dawn fliegt nicht einfach nur vorbei und macht ein paar schnelle Fotos. Die Sonde hat in eine Umlaufbahn um den Asteroiden geschwenkt und…

Der größte Asteroid im Hauptgürtel bzw. kleinste der Zwergplaneten – Ceres – hat keinen Mond. Ok, warum ist das interessant? Haufenweise Dinge haben keinen Mond. Sogar Planeten wie Merkur und Venus haben keinen Mond. Wäre es nicht interessanter zu wissen, wer einen Mond hat? Was ist so interessant daran, dass ein Asteroid keinen Mond hat?…

Diverse Pseudowissenschaftler denken sich ja gerne mal lustige “Theorien” über die Planetenentstehung aus. Dabei soll dann z.B. die Venus von Jupiter ausgeworfen worden sein (auch heute kann man mit dieser “Theorie” noch Bücher verkaufen). Natürlich ist das Unsinn; Planeten kommen nicht so einfach fix-fertig aus dem Inneren anderer Planeten heraus. Bei Asteroiden ist die anders.…

Letzten Samstag hat die Raumsonde Rosetta den Asteroiden Lutetia passiert und dabei fantastische Bilder gemacht. Emily Lakdawalla von der Planetary Society hat das zum Anlaß genommen, einmal alle Bilder der Asteroiden und Kometen, die bis jetzt von Raumsonden besucht worden sind, in einem tollen Diagramm übersichtlich zusammenzufassen: Letzten Samstag hat die Raumsonde Rosetta den Asteroiden…

Der Fortschritt macht ja bekanntermaßen nicht halt. Und auch wenn an der Forschung leider immer mehr gespart wird, reicht es doch noch für viele spektakuläre Großexperimente; für neue Technik oder Raumsonden. Ich habe hier mal meine persönlichen Top 10 der kommenden großen Sachen in der Astronomie bzw. Physik zusammengestellt. Natürlich ist sie hoffnungslos subjektiv. Ich…