Die Zeit vergeht! Jetzt ist es auch schon wieder mehr als zwei Jahre her das die Raumsonde New Horizons am Pluto vorbei geflogen ist. Und es dauert keine zwei Jahre mehr, bis der nächste Höhepunkt der Mission erreicht wird! Am 1. Januar 2019 wird die Sonde das erste Mal einen Asteroiden des fernen Kuipergürtels aus…

Anfang des letzten Jahres gab es große Neuigkeiten: Die Hinweise auf die Existenz eines größeren Planeten der sich in den äußersten Regionen unseres Sonnensystems befindet, hatten sich verdichtet. Ich habe damals eine ausführliche Artikelserie über diesen “Planet 9” geschrieben (Teil 1, Teil 2, Teil 3, Teil 4). Das Problem an der Sache ist die Bestätigung.…

Pluto ist eine faszinierende Welt. Lange Zeit unter anderem deswegen, weil wir so wenig über den kleinen Himmelskörper gewusst haben. Aber je mehr wir über Pluto erfahren haben, desto faszinierender ist er geworden! Wer hätte zum Beispiel gedacht, das ein so kleiner, kalter und weit entfernter Eisbrocken eine so interessante Atmosphäre hat? (Und weiter unten…

Wie schon am Dienstag angekündigt haben Astronomen etwas ziemlich cooles in unserem Sonnensystem entdeckt: Einen Asteroiden, der Ringe hat! Es geht um den Asteroid Chariklo. Der gehört zu einer Gruppe, die man die Zentauren nennt (ich habe sie in meiner Asteroiden-Übersicht schon mal beschrieben). Dabei handelt es sich um Asteroiden, die sich im äußeren Sonnensystem…

Agamemnon hat einen Mond! Nein, nicht der mythische König von Mykene. Und auch nicht das Kriegsschiff der Royal Navy. Ich meine den Asteroiden (911) Agamemnon bei man die Existenz eines kleinen Mondes entdeckt hat. Agamemnon hat einen Mond! Nein, nicht der mythische König von Mykene. Und auch nicht das Kriegsschiff der Royal Navy. Ich meine…

Meine letzten beiden Artikel über die Frage nach der Existenz von außerirdischen Lebewesen haben eine heftige Diskussion ausgelöst, die immer noch andauert. Und wenn sie auch hier im Blog irgendwann zu Ende gehen wird, werden wir Menschen nicht aufhören, uns mit diesem Thema zu beschäftigen. Die Frage, ob wir allein im All sind oder nicht…

Wenn ich bei Vorträgen vor Kindern über die Himmelskörper spreche, dann kennen viele von ihnen schon die Namen der Planeten. Bei der erst vor wenigen Jahren neu geschaffenen Klasse der Zwergplaneten ist das anders. Von denen gibt es zwar momentan nur fünf, aber wenn, dann ist höchstens Pluto bekannt. Wenn ich dann aber von den…

In den letzten Tagen berichteten viele Medien über den Zwergplaneten Eris und darüber, dass er laut astronomischen Beobachtungen ein “Zwilling” des Zwergplaneten Pluto sei. Warum auch nicht, immerhin steht es so auch in der offiziellen Pressemitteilung der Europäischen Südsternwarte. Aber herausgefunden hat man eigentlich etwas anderes: Pluto und Eris sind beide gleich groß. Deswegen müssen…

Ich möchte diesmal den Stern mit dem hübschen Namen Nunki vorstellen. Nunki (oder auch Sigma Sagitarii) ist ein recht heller Stern zweiter Größe (seine Magnitude beträgt 2,01 mag). Sein Spektraltyp ist B3 – und damit ist er auch deutlich größer und heißer als die Sonne: er ist fünfmal größer und siebenmal schwerer als die Sonne.…