2016 ist schon jetzt – Anfang Februar – ein rabenschwarzes Jahr für die Pottwale des östlichen Nord-Atlantiks. Gleich drei Reisegruppen junger Bullen, die von ihren norwegischen „Feeding-grounds“ ins Warme zu den Azoren schwimmen wollten, haben an Nordseestränden ihre letzte Ruhe gefunden.
Und es ist nicht gesagt, ob es noch weitere tote Wale geben wird.

Was ist bisher passiert?
1. 09.01 bis 14.01.2016: 11 Pottwale sind an deutschen und niederländischen Stränden gestrandet
2. 23.01 bis  25.01.2016: 5 Pottwale stranden an der englischen Küste.
3.  03.02 und 04.02.2016 Februar sind noch einmal 12 Pottwale an der deutschen, englischen und  französischen Küste gestrandet.

Die Fakten dazu:
1. Alle Pottwale waren junge Bullen, von 9 bis 14 Metern Länge. Die Körper der Tiere waren noch recht schlank.

Bildergebnis für pottwale strandungen steffensZum Vergleich: Voll ausgewachsen werden sie meistens 15, manchmal auch bis zu 18 Metern lang.
Allerdings sind sie dann wesentlich breiter. Die Tiere fallen beim Stranden durch ihre hochovale Körperform sofort auf die Seite. Über einen großen Bullen kann ich mit 1,70 Zentimetern Größe nicht mehr hinwegschauen, er ragt wie ein Gebirge vor den Menschen neben ihm empor.
Die jetzt gestrandeten Tiere waren deutlich schmaler.
2. Dazu kommt: Junge Bullen, ab 15 Jahren, schwimmen gemeinsam in Junggesellengruppen (Bachelor-groups). Ältere Tiere sind fast immer allein unterwegs. Das zeitliche und räumliche Muster der Strandungen zeigt, dass die Tiere in Gruppen unterwegs waren. Mit dem Vorrücken der Gruppe nach Süden lagen die Strandungen auch immer weiter südlich.

3. Weibchen und Jungtiere der Pottwale leben als Familien in wärmeren Gewässern nahe des Äquators, z. B. vor den Azoren. Männchen verlassen diese Familiengruppen mit etwa 12 Jahren und schwimmen dann als Junggesellengruppen in kalte und gemäßigte Gewässer. Sie bilden dort eine in nahrungsreichen Gebieten wie etwa vor Nord-Norwegen lockere Ansammlung. Junge Bullen bleiben näher zusammen, ältere halten mehr Abstand. Zwischen März und November ziehen viele von ihnen in die wärmeren Gewässer, manche zur Paarung, andere einfach so.
Auf diesem Weg nach Süden verirren sie sich manchmal: Statt vor den Britischen Inseln nach Westen abzubiegen und im Atlantik zu bleiben, biegen sie nach Osten ab und finden sich in der Nordsee wieder.
4. Pottwale sind ausgesprochene Hochseebewohner und Tieftaucher, ihr leistungsstarkes Sonar ist an tiefe Gewässer angepasst. In der Nordsee, einem flachen Schelfmeer, versagt es – sie sind nicht gewohnt, in flachem Wasser zu navigieren.
Außerdem wirft der schlammige, sandige Nordseeboden nur unscharfe Echos zurück. Die Wale finden aus der Nordsee nicht wieder heraus, sondern schwimmen immer weiter in den Trichter der Nordsee nach Süden. Spätestens am Eingang des Kanals endet ihre Reise dann.

Warum die Pottwale in manchen Jahren falsch abbiegen, ist immer noch nicht vollständig bekannt.
Aber: Strandungen von Pottwal-Bullen sind in der Nordsee seit mehr als 500 Jahren dokumentiert.
Es gibt zurzeit mal wieder umfangreiche Spekulationen über die Gründe.
Davon kann man viele ausschließen:
A: Beifang, Schiffskollision: Fehlanzeige
Keines der Tiere hatte die charakteristischen Verletzungen, die durch Fischernetze entstehen oder die Spuren einer Schiffskollision.
B: Windkraft, Ölexploration: Fehlanzeige
Da diese Strandungen zu dieser Jahreszeit seit mehr als 500 Jahren bekannt sind, muss es Ursachen geben, die auch schon vor 500 Jahren da waren. Windkraft und Ölexploration sind aber wesentlich neuer.
C: Marine-Manöver: Fehlanzeige
Wale können durch den Einsatz neuartiger U-Boot-Waffen wie LFAS-Sonar getötet werden.
In der dicht befahrenen, flachen Nordsee hat kein Marinemanöver stattgefunden.
Dazu kommt, dass ein Wal mit Barotrauma die entsprechenden Verletzungen wie Blutungen aus den Ohren sowie Fett- und Gasembolien aufweisen sollten. Die Pottwale hatten keine solchen Verletzungen.
D: Sonnenflecken-Aktivität: Fehlanzeige
Vanselow et al haben 2009 postuliert, dass eine erhöhte Sonnenfleckenaktivität zu Veränderungen im Erdmagnetfeld führt und die Wale deshalb in die Irre schwimmen könnten.
https://benthamopen.com/contents/pdf/TOMBJ/TOMBJ-3-89.pdf
Eine umfassende Studie mit Modellrechnungen durch Pierce, Santos, Smeenk et al von 2007 negiert den Einfluss der Sonnenfleckenaktivität auf die Strandungshäufigkeit von Pottwalen. Die Zeiträume stimmen nicht überein.

E: Ozeanographische Veränderungen: wahrscheinlichster Grund
Pierce, Santos, Smeenk et al (2007) kommen zu dem Ergebnis:
„We show that long-term interannual variation in the incidence of sperm whale strandings on North Sea coasts is related to positive temperature anomalies: the incidence of strandings was higher in warmer periods. The effect of temperature anomalies explains between 8 and 9% of variation in the strandings series. Inclusion of sunspot cycle length as an additional predictor did not significantly improve this model. It is suggested that this link with positive temperature anomalies may reflect changes in the distribution of the sperm whales’ main squid prey”.
Die Gründe für den Irrweg der Pottwale sind besonders wahrscheinlich in ozeanographischen Änderungen zu suchen: Durch Veränderungen der Wassertemperatur verändern die Kalmare des Nordatlantiks ihren Aufenthaltsort. Und die Pottwale schwimmen ihrer Lieblingsbeute, dem Kalmar Gonatus fabricci, der den größten Teil ihres Mageninhalts ausmacht, hinterher.
Auch die Pottwalstrandungen von 2016 scheinen mit einem Warmwasservorstoß ins Polarmeer zusammenzuhängen. Die Pottwal-Experten A. und W. Steffen haben dazu umfassend recherchiert. Das ist zwar noch keine wissenschaftliche Publikation, ist aber sauber zusammengetragen udn paßt ins Bild.

In den letzten 500 Jahren ist es zweimal zu einer sehr hohen Dichte von Pottwal-Massenstrandungen
in der Nordsee gekommen: Ende des 18. Jahrhunderts und Ende des 20. Jahrhunderts.
1996 hatte ich an einem gestrandeten Pottwal auf Norderney mit gearbeitet, es war ein beeindruckendes Erlebnis. Smeenk hat damals viele Fakten zusammengetragen, die Publikation ist immer noch aktuell.

Es ist nicht auszuschließen, dass von Menschen verursachte Störfaktoren wie viel Schiffsverkehr, Ölbohr-Plattformen und andere, mit ihrer Geräuschkulisse die Pottwale zusätzlich verwirren.
Aber sie sind nicht die Ursachen für die Strandungen.
Die Strandungen von Pottwal-Bullen in der Nordsee sind leider ein natürlicher Vorgang.
Die Massenstrandungen in den 1990-er Jahren und jetzt offenbar wiederkönnten ein Hinweis darauf sein, dass die Pottwalbestände sich in der Nach-Walfangära wiedererholen.

Die Tiere sterben meist während oder kurz nach der Strandung an Streß und Überhitzung.
Sie haben keine Überlebenschance. Ein so großes und schweres Tier kann man leider nicht einfach wieder ins Wasser schieben oder ziehen. Außerdem bliebe dann immer noch die Frage, wie man den wal wieder auf Kurs bekommt…

Zum Weiterlesen:
Blog “Pottwale”
https://www.pottwale.de/warum-stranden-pottwale-immer-wieder/

Blog “Meeresakrobaten”
https://www.meeresakrobaten.de/?s=G%C3%BCnther+Behrmann&submit=

Print:
Kurzes Interview mit Dr. Harald Benke in der Februar-Ausgabe von Bild der Wissensschaft
Im Rahmen des großen Beitrages über Pottwal-Verhalten, -Sprache und -Kultur. Von mir persönlich geschrieben.

 

Kommentare (6)

  1. #1 Meeresakrobaten
    6. Februar 2016

    Eine sehr gute Erklärung zu den Potwalstrandungen, die sich nicht auf wilde Spekulationen beruft, sondern auf wissenschaftliche Erkenntnisse.

    • #2 Bettina Wurche
      6. Februar 2016

      @Meeresakrobaten: Danke – das kann ich nur 1:1 an Euch zurückgeben : )
      Die Pottwal-Seite der Steffens finde ich auch wirklich klasse. Die haben sich mit dem Zusammentragen der ozeanographischen und meteorologischen Daten so viel Mühe gegeben!

  2. […] Warum die Tiere an Land geraten, ist nicht bewiesen. Es gibt nur diverse Vermutungen. […]

  3. #4 Dampier
    13. Juni 2021

    Update 2021: Ein Lehrer hat es geschafft, einen der Walschädel an seine Schule zu holen, und mit den Schülern zusammen zu restaurieren. Die Elfenbeinzähne mussten im Tresor gelagert werden, und wurden in 3D neu gedruckt und eingesetzt. Da hat er aus diesem traurigen Anlass das beste gemacht, seine Begeisterungsfähigkeit ist ansteckend.

    https://www.ndr.de/nachrichten/schleswig-holstein/Der-Lehrer-aus-Husum-und-Pottwal-Skelett,pottwal426.html

    • #5 Bettina Wurche
      13. Juni 2021

      @Dampier: Hut ab vor dem Projekt. Das lese ich mal nach, danke für den link!

  4. #6 RPGNo1
    13. Juni 2021

    @Dampier

    Eine tolle Nachricht. So weckt man bei Schülern Interesse an Biologie im Allgemeinen und an Walen im Speziellen.