Die Napfschnecke mit den eisernen Zähnen

Napfschnecken der Art Patella vulgata haben Zähnchen, die das stärkste Material im Tierreich sind – das haben Wissenschaftler der Universität Portsmouth gerade nachgewiesen. Damit löst der Schneckenzahn die Spinnenseide als stärkstes biologisches Material ab. Die Schnecken tragen ihre Zähne übrigens auf der Zunge. Patella vulgata ist die Gemeine Napfschnecke, sie lebt an den westeuropäischen Küsten.…

„Mein Sohn möchte unser Sonnensystem unter seinem Hochbett haben. Wie kann man das am besten machen?“ wurde ich vor Kurzem gefragt. Gute Frage! Es gibt im Internet verschiedene Bauanleitungen dazu. Ich habe allerdings nichts gefunden, was einigermaßen unkompliziert und einfach umsetzbar wäre. Darum haben wir, der Astronomie-Dozent Dipl.-Phys. Oliver Debus und ich, haben uns zusammengesetzt…

Das Forschungs-U-Boot “Loligo”

Unter Wasser für die Wissenschaft: 1914 wurde auf einer österreichischen Werft und im deutschen Auftrag die zwölf Meter lange „Loligo“ gebaut. Sie war das erste Forschungs-U-Boot der Welt, kam aber nie zum Einsatz und ist heute fast vergessen. Er war ein Sponsor wie aus dem Bilderbuch: Paul Schottländer, geboren 1870 in Breslau, Gutsbesitzer, Bankier und…

Herman Melvilles “Moby Dick” kennt (fast) jeder. Ein gewaltiges Epos über den gewaltigsten aller Wale:  Den Pottwal. Faszinierende Fakten und erzählerische Glanzleistung werden in diesem Roman so miteinander verwoben, dass er bis in unsere Zeit als grossartiges Werk generationenübergreifend begeistert gelesen wird: Ahab und der weiße Wal stehen für Kampf, Bessenheit und Wahnsinn vor einer…

Die Kanarischen Inseln sind ein Hot Spot für Wale – mehr als 18 Arten der Meeressäuger kommen hier vor. Manche leben ganzjährig in den Gewässern, andere kommen nur in bestimmten Monaten. Dazu gehören sowohl küstennah lebende Arten wie Delphine als auch hochozeanische Arten wie Schnabelwale. Leider waren die Inseln auch mehrfach ein Hot Spot für…

Geheimkommando Tabarin in der Antarktis

Vor 70 Jahren startete das Expeditionsteam der Operation Tabarin von Deception Island an Bord der  HMS Eagle in Richtung Hope Bay. Ihr Ziel: Die dritte permanente Britische Antarktisstation. Andrew Taylor schrieb am 11 Feb 1945 in sein Expeditionstagebuch: “Lamb and James took group photographs – first of the ship’s crew and then of the expedition…

Riesenmaul-Hai-Fund auf den Philippinen

Schon wieder ein aufregender Hai-Fund! Am 28.01 ist am Strand von Barangay Marigondon auf den Philippinen ein Riesenmaul-Hai (Megachasma pelagios) angespült worden. Das 15 Fuß (= 4,57 Meter) lange Männchen war leider schon tot, sieht aber noch recht gut erhalten aus. Der Hai hat ein so auffallend großes Maul, nach dem er auch benannt worden…

Wegzug von der Erde

Am 30.09.2014 hielt Wolfgang Wimmer, (Dipl.-Ing. Maschinenbau, ESOC-Mitarbeiter im Ruhestand), auf der Starkenburg-Sternwarte in Heppenheim den Vortrag: „Wegzug von der Erde – Eine reale Überlebensmöglichkeit für die Menschheit?“ Ein ungewöhnlicher Titel, der mich sehr neugierig machte. Wolfgang Wimmer war im ESOC an den Vorbereitungen von insgesamt 34 Raumfahrtmissionen beteiligt, bei 15 Missionen war er Flight…

Carl Djerassi ist am 30.01.2015 verstorben. Sein größtes Verdienst als Chemiker ist die Arbeit an der Antibabypille – er bezeichnet sich selbst in seiner Autobiografie als  „Mutter der Pille“, da er nur der chemische Erfinder der Pille sei. Er war Chemiker und Schriftsteller – eine seltene Kombination. „Der 1923 in Wien geborene Naturstoffchemiker Carl Djerassi,…

Aal-Probleme: Der Trojanische Parasit

Aale (Anguilla anguilla) sind ganz besondere Fische. Schon ihr schlangenartiges Äußeres ist außergewöhnlich. Dunkelgrau bis schwarz, nur mit winzigen Schuppen besetzt, das Maul voller spitzer Zähne schlängeln sie sich auf geheimnisvollen Wegen durch die Gewässer Europas, Kleinasiens und Nordafrikas. Aale wandern zum Ablaichen aus den Süßgewässern durch die Tiefen des Atlantiks bis in die Sargasso-See…